Dyson電動車 創意無限耆

By on October 7, 2017

原文刊於信報財經新聞

戴森敢於嘗試,認為成功是無數失敗的結果。(網上圖片)

戴森敢於嘗試,認為成功是無數失敗的結果。(網上圖片)

英國著名家電品牌Dyson宣布進軍電動車市場,令外界吃驚,但創辦人戴森(James Dyson)當年發明無集塵袋真空吸塵機前,也不是專營家電,現在老來「轉行」,對創意滿溢的他來說,全無難度。

Dyson家電一向走高端創新路線,戴森豪言研發的電動車將與當今的車款完全不同。讀設計出身的戴森,後修讀工程,被傳媒譽為英國設計之王,在不少設計界別組織擔任要職。根據《周日倫敦時報》的英國富豪榜,戴森的身家達78億英鎊(約806.9億港元),英國《每日郵報》2014年的報道,他在英國擁有約2.5萬英畝土地,比英女皇還多。

戴森的首項發明是在英國皇家藝術學院(RCA)攻讀時,設計的「海上貨車」(Sea Truck)快速貨船,並獲設計協會獎和1975年愛丁堡公爵特別獎。不滿現狀是戴森發明的動力,從他的代表作雙氣旋技術無集塵袋吸塵機可見一斑。

在1978年,已是3名子女之父的戴森發現家中的Hoover Junior真空吸塵機壞了,身為工程師的他決定自行修理,發現傳統吸塵機常因集塵袋氣孔堵塞而影響吸力,其實這個問題早在他兒時已知道,戴森心感不滿,決心改良傳統吸塵機的弊病。

戴森賣掉他發明的球輪小推車公司股份,又向銀行借貸、抵押房子,當美術教師的妻子則一力擔起家計,戴森花了5年時間,更換了5126個模型,孕育出劃時代的無集塵袋吸塵機G-Force。粉紅色的G-Force售價約相當於現時的2000英鎊(約2萬港元),加上當時生產及銷售集塵袋在歐洲是一盤產值逾10億英鎊(約102億港元)的生意,基於商業利益,戴森未能在英國以至全歐洲找到合作夥伴。

吸塵神器 家喻戶曉

戴森遂自行創業,在1993年創立Dyson,並在西南部威爾特郡馬姆斯伯里(Malmesbury)開設研究中心及廠房。與此同時,G-Force憑電視宣傳廣告攻勢,在英國市場殺出血路,口號為「向袋袋說拜拜」,強調有別於其他品牌,Dyson吸塵機毋須集塵袋,慳錢方便。其雙氣旋技術成為英國暢銷的吸塵機,其他品牌紛紛抄襲,Dyson在1999年便控告Hoover侵犯專利,獲賠償400萬英鎊(約4080萬港元)。對於G-Force經過無數失敗才取得成功,戴森認為,成功的背後有99%的失敗,最重要是不放棄。

時至今日,Dyson在2016年銷售額逾25億英鎊(約255億港元),按年增長45%。當中,中國市場銷售額增加244%,英國亦上升三分之一。受歡迎產品包括V8無線吸塵機及首款風筒Supersonic,後者在去年聖誕節前,在英國百貨公司John Lewis網站銷量排名第二,僅次於朱古力金幣。

培育人才 改變世界

對於發展電動車市場,戴森強調早於1998年已計劃在此領域大展拳腳,抱怨車廠只樂於生產排出廢氣的汽車,一直排斥他,政府又容許這類事情發生。

戴森更希望透過Dyson改變世界,舉辦The James Dyson Award設計大獎, 培育人才,又喜歡僱用不怕失敗、相信自己可改變世界的年輕工程師,Dyson的工程師平均年齡只有26歲。在2017年, Dyson每周斥資700萬英鎊(約7140萬港元)於研發新產品上,也是英國對機械人及人工智能科技研究的最大投資者,僱用超過3500名工程師及科學家,參與超過40項大學研究計劃,並在今年9月於馬姆斯伯里的總部開設大學。

年屆70歲的戴森精於長跑,聲稱並不是體力強,而是決心搭夠,從長跑培養出耐力。對於很多人自憐遭世界圍攻,感到氣餒並想放棄,戴森就以賽跑作比喻,稱有時感到辛苦,以為不能繼續,但只要堅持,轉個彎,終點就在眼前。

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