新功能觸發行業巨變 iPhone X再掀革命

By on September 29, 2017

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

iPhone X首創Face ID臉部識別功能,聲稱出錯機會只有百萬分之一。(路透資料圖片)

iPhone X首創Face ID臉部識別功能,聲稱出錯機會只有百萬分之一。(路透資料圖片)

今年適逢iPhone面世10周年,蘋果公司除了推出iPhone 8系列,更發布革命性旗艦手機iPhone X。《信報》StartupBeat請來香港資訊科技商會榮譽會長方保僑,一齊探討蘋果iPhone X的市場前景,並分析無線充電及 Face ID等新功能帶來的轉變。

主持:尹思哲 《信報》科技編輯

嘉賓:方保僑 香港資訊科技商會榮譽會長

尹:雖然iPhone X仍未開售,但iPhone 8上周率先開賣,市場反應如何?

方:就是無反應。有網上直播指出,開賣當日早上只有幾個人在專門店外排隊,跟過往有很大差別。其實大家都知道,這部「iPhone 8」只是「iPhone 7s」,但你明知後面有「豬肉」(iPhone X),價錢只差2000港元,慣用高端手機的人,根本不會考慮iPhone 8。回想以往這個時候,身邊都有不少朋友分享購買或預訂iPhone的經歷,今次卻無人提及。

無線充電鹹魚翻生

尹:那麼iPhone 8與iPhone 7,兩者有何差別?

方:iPhone 8除了改變鏡頭模組,亦加入無線充電功能。不過,聽聞無線充電的速度相當慢,因為它選用Qi無線充電標準。目前有多個採用Android系統的產品,早兩代都已推出無線充電功能,惟實際效果不是很好。現時很多人需要快速充電,一聯想到無線充電就覺得很慢。當然,蘋果推出的AirPower無線充電板,可能充得比較快。

尹:用戶一向最關注電池續航力,始終出門在外, 很難找到充電地方,連找條手機線都很麻煩, 今次蘋果採用的Qi標準到底是什麼?

方:現時外國開始流行無線充電,例如美國Starbucks的座位上都設有無線充電座,但當然是較主流的充電系統。你很難帶一個無線充電器出門,若要自己帶,我倒不如直接帶「尿袋」(外置充電器)。現有的無線充電技術,其效能仍不及直接插線。據知有些牌子產品已能快速充電,例如半小時充到八成電。

Qi是早年的無線充電標準,後來出現不同陣營。以Qualcomm(高通)為例,該廠更把技術內置於晶片中,再自行研發新標準,但後來又回到無線充電聯盟,即現有的Qi標準。

在眾多廠商中,最難搞就是蘋果。之前外界有傳他們會改用USB Type-C制式,放棄自創的Lightening技術,但結果沒有實行。若一味跟隨別人、放棄自家技術的話,或可快點成功,惟蘋果從來都不會這樣做,今次改變立場確實比較奇怪。對Qi充電器廠商來說,「本來諗住死啦,都冇人買」,又突然間「鹹魚翻生」,前景十分有利。

尹思哲(左)及方保僑一齊探討 iPhone X 的技術特點。

尹思哲(左)及方保僑一齊探討 iPhone X 的技術特點。

Face ID向銀行施壓

尹:蘋果介紹iPhone X,特別是Face ID功能時,惹起坊間不少討論。過往Samsung的智能手機, 好像都支援臉部解鎖功能,對吧?

方:過去一些筆記簿電腦都具備臉部解鎖功能,技術已沿用很多年。差別只是所謂「Face ID」功能,是認證臉部輪廓、五官,還是用蘋果的3D技術。iPhone X前面有個TrueDepth鏡頭系統,先投射幾萬點紅外線到臉上,以傳感器擷取測繪點後,再把臉形當作山坡般分析,而肉眼無法看見。

不少人已使用了iPhone多年,當要打開Apple Pay時,手指按一下手機就可。改用Face ID後,每次都要「美人照鏡」才可以認證付款,好像比較奇怪。我不懂為何不保留Touch ID,至少在過渡期留下,讓用戶先習慣一下,再判斷哪項技術較好;不然出現問題, 將無法回頭。

蘋果公司是強迫大家接受,現時不少銀行機構已容許Touch ID認證。如今突然改動,銀行亦需時適應。iPhone X稍後推出後,這些銀行的手機應用程式又會否隨之而轉變呢?

尹:情況是否像蘋果2007年發表首部iPhone,大家覺得手機沒有鍵盤,感到很不一樣?

方:坦白說,蘋果並非首次逼人使用它的東西。用戶人數夠多正是其市場優勢,惟目前有千千萬萬個現有用戶,正在使用Touch ID。若換上iPhone X新機後,發現原有不少應用程式根本不支援Face ID時,那又怎麼辦呢?

先搶P2P再攻商戶

尹:iOS 11推出一個新功能,用戶可以用iMessage過錢給別人,這樣日後真的不用銀包了嗎?

方:蘋果這個轉賬功能就等於八達通的O! ePay, 或是滙豐的PayMe一樣,分別是它內置在iPhone中,毋須重新下載。不過,我不知對方是否iPhone用戶,所以不會用iMessage傳送短訊。

無論如何,這些金融科技都是希望可以有錢流到自己的公司。其實P2P(個人對個人)轉賬根本無錢賺,無論O! ePay、PayMe或Apple Pay也好,策略是儲起大量客戶群,就可以跟商戶商討,隨即開放P2M(個人對商戶)。果真如此,連Visa及Master等信用卡機構今後都不再有存在價值。

註:以上嘉賓訪問均屬個人意見,與本報立場無關。

完整訪問視頻,請上http://startupbeat.hkej.com/觀看。

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