小發明家(上)(鄧淑明博士)

By on September 8, 2017

本文作者為鄧淑明博士,為香港大學計算機科學系榮譽教授,為《信報》撰寫專欄「教研陣地

煲湯煲水時,將小鐵魚放進鍋中,有助改善貧血情況。(網上圖片)

煲湯煲水時,將小鐵魚放進鍋中,有助改善貧血情況。(網上圖片)

教育局為了提升全港中小學生對氣候變化的認識和研習興趣,並把創意思維與科技結合,以在實際生活中對氣候變化作出貢獻,因此在去年底和Esri中國(香港)及香港教育城結成「戰略合作夥伴」,跟17個來自政府部門、本地大學、主要的學校議會和非政府組織的協辦機構,聯手舉辦「全港校際氣候變化跨課程專題比賽2016/17」(下稱「校際比賽」)。

今次有138隊參賽隊伍,在4月比賽進入評審的最後階段。我身為主評判,看到同學精采且甚具創意的演示,不禁為他們喝采。看罷同學的表現,不期然令我想起一個小故事。

這個故事發生在柬埔寨,這個國家是一個魚米之鄉,有東南亞最大的淡水湖,當地的筍殼魚亦很著名,不過人民生活卻十分貧困。

加拿大一個醫科生Christopher一次到柬埔寨做研習,發現當地至少一半人口貧血。這是因為他們的膳食以米和魚為主,鐵質不足,導致面色蒼白,婦女容易早產甚至小產,兒童學習時難以集中精神,智力發展也遲緩等問題。但補血丸昂貴且有副作用,於是他決定找尋「平、靚、正」的解決方法。

鑄造小鐵魚

把鐵放在水中煲煮10分鐘,加數滴檸檬汁會溶解出鐵質,可供人體一天所需的七成鐵質。他本來想到做成鐵塊給人煲水的點子,但不久便發現沒有人跟從;於是他改變設計,曾經把鐵鑄成碟、蓮花等形狀,但都反應平平。

最後,他做了「魚」的形狀,因為魚除了是柬埔寨的家常餸菜,也象徵幸運。他鑄造了幾百條小鐵魚,然後逐一分派給村民,教導他們煲湯煲水時,將小鐵魚放進鍋中。結果高達九成人樂於每天都跟着做。在9個月之後,驗血顯示村民貧血的情況大減五成。

而且,鐵魚非常便宜:服食補血丸一個人每年要花230多港元;一條鐵魚呢?只花費30多元,已足夠一家人至少5年使用,這個發明更令他贏得2015年法國「康城雄獅國際創意節」的大獎。

分享這個故事的目的,在於想說明要真正幫到人,自己首先要對問題有深入的了解。為此Christopher搬進一條只有800人、沒有電力或衞浴設施的小村莊,深入了解當地文化和生活習慣,才慢慢找到解決問題的方案。

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