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創新必須以人為本 (黃岳永)

By on September 8, 2017

本文作者黃岳永為香港科技大學副教授兼高級顧問(創業),為《信報》撰寫專欄「科網人語」

已故蘋果公司創辦人喬布斯給人們留下很多經典產品。(法新社資料圖片)

已故蘋果公司創辦人喬布斯給人們留下很多經典產品。(法新社資料圖片)

傳統商學院最常見的教學方法是Case Study,透過實際案例剖析企業的成功之道。個案內的企業家都會想方設法解決不同困難並達致成功,值得留意的是,那些現今看似尋常的解決方法,在當時來說其實從未有人試過,甚至想也沒有想過。

難怪新加坡教育部積極推動STEM(科學、技術、工程、數學)和Design Thinking(設計思維)教育,視之為政策目標。驟眼看來,STEM和Design Thinking似乎並非傳統上的熱門學科,但重要的是它們可以促使學生多方思考,以創新方法來解決問題。

一般人認為,設計師只需要平面畫圖及有藝術美感才行,實際上他們更需要考慮產品能否符合使用者的實際需要。在我們生活中,很多重要的產品或者服務的出現,都是來自設計師的創新思維,經典例子當然包括電腦必備配件滑鼠。

喬布斯發明滑鼠影響大

已故蘋果公司創辦人喬布斯給人們留下很多經典產品,除了iPod、iPhone和iPad外,滑鼠亦是因他而普及。

1980年,蘋果推出了首款採用圖形介面操作系統的個人電腦Lisa,希望配合滑鼠一併推出以方便應用,但由Douglas Englebart和Xerox PARC開發的產品成本太貴,最後蘋果決定自行開發更為實惠及易用的產品,也是蘋果的首款滑鼠Lisa Mouse。很多人忽略了滑鼠的重要性,但若沒有這個可以通過按鍵和滾輪進行定位的工具,電腦或許至今仍未能普及化。

多角度尋求解決方案

從人的需求出發,多角度地尋求創新解決方案,並創造更多的可能性,正是設計思維之重點。現今大部分人把設計思維濃縮為幾個步驟,依次為「同理心思考」(Empathy)、「需求定義」(Define)、「創意構思」(Ideate)、「原型實現」(Prototype)、「實際測試」(Test),最後再落實執行(Implement)。

現時不少商學院案例都以科技公司為探討對象,其實理科生不一定要專注於開發或後勤運作,亦可在商業舞台上扮演重要角色,而商科生除了建構商業模型,更應學習以人為本的思維方式。儘管未必人人都會成為企業家,但注重理解及創造的思考方法仍會一生受用。

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