美國版首富魔咒 (高天佑)

By on July 28, 2017

本文作者高天佑,為《信報》撰寫專欄「新聞點評」,此為節錄版本,原文請按此

隨着Amazon股價走俏,貝索斯(右圖)身家水漲船高,達909億美元,超越蓋茨(左圖)的907億美元,首次登上世界首富寶座。(法新社資料圖片)

隨着Amazon股價走俏,貝索斯(右圖)身家水漲船高,達909億美元,超越蓋茨(左圖)的907億美元,首次登上世界首富寶座。(法新社資料圖片)

然而,美國似乎也有「首富魔咒」,Amazon近日被質疑壟斷市場,美國總統特朗普可能出手,恍如21年前蓋茨首度成為美國首富時的翻版。先講內地富豪榜,王健林自從本年初獲《福布斯》評為2017年首富後,便開始頭頭碰着黑,先有萬達的6個大型海外收購項目被限制融資,繼而中銀監又下令「排查」萬達的債務風險,結果逼得王首富要「賤賣」萬達的13個文旅項目及77家酒店予融創(01918)和富力(02777)。

連番風波之後,據《福布斯》估算,王健林截至昨天身家為304億美元,較年初減少9億美元,排名由第一跌至第四位。榮登首富意味着其財雄勢大冠絕所屬地區,風光無限的背後,難免也成為「槍打出頭鳥」眾矢之的,必須馬步夠穩才坐得暖這個位,如此定律在世界各地皆然,只是程度上可能不同。

蓋茨登頂後被控壟斷

所謂「首富魔咒」非內地特產,在美國亦有類似情況。例如蓋茨在21年前(1996年)第一次成為美國首富(擊敗股神畢非德)之時,正是微軟最風光之際,不但其Windows視窗系統進駐全球逾九成電腦,連帶Office辦公軟件、Internet Explorer(IE)網絡瀏覽器等也所向披靡。但這種霸氣實在太令人眼紅,美國司法部於翌年告上聯邦法院,指控微軟把Windows和IE綑綁銷售,涉嫌濫用壟斷優勢。這宗官司曠日持久,成為美國史上最重大的反托拉斯(antitrust)案例;微軟在1999年被聯邦法院裁定敗訴,雙方最後在2001年達成和解,微軟承諾向其他企業開放網絡市場。

不少人認為,假若沒有這場官司,微軟的「霸權」地位會由PC時代延續至網絡時代,其市值將較現時(逾5700億美元)還高幾倍,而Google、Facebook等當今網絡巨擘很可能沒機會壯大。

Amazon恐重蹈覆轍

以FANG(Facebook、Amazon、Netflix、 Google)為首的美國科網股已連續幾年坐火箭,且有真金白銀業績增長支撐,似乎「地球人已無法阻止」其強勢。惟這些科網巨頭日益霸道的同時,投資者最擔心會否像當年的微軟,被有關方面以「壟斷」為罪名抽秤,進而強制這些巨頭分拆旗下生意帝國。例如特朗普早於去年競選時,便點名批評Amazon「已控制了太多行業環節,有巨大的反競爭嫌疑(huge antitrust problem)」。另外,歐盟委員會今年1月裁定Amazon在銷售電子書時,要求出版商承諾提供「最優惠方案」,構成反競爭行為;Amazon若未能作出令人滿意的改正措施,便將面臨歐盟巨額罰款。

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