新零售 vs 舊零售(高天佑)

By on June 19, 2017

本文作者高天佑,為《信報》撰寫專欄「新聞點評」,此為節錄版本,原文請按此

圖片來源:維基百科

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美國網購一哥亞馬遜(Amazon)豪擲137億美元(約1070億港元)收購當地最大型有機食品超市集團Whole Foods Market(WFM),成為這家市值4800億美元的電商巨擘歷來最大手筆收購。這亦意味着Amazon正在跟隨中國的阿里巴巴步伐,走上所謂「新零售」之路。今後零售業戰場不再是「網購」和「實體」之爭,而演變成「新」與「舊」對決;沒有電商撐腰的實體店或者缺乏實體店配合的購物網,恐怕會淪為明日黃花。

在此岔開一筆,同類收購消息若放在中國,A股市場的反應肯定完全相反,勢必刺激傳統零售板塊連環漲停板,事關投資者會憧憬其他零售股也將成為收購對象。這種反差,一來由於美股投資者心態比較成熟和保守,凡事往往先看downside,不像尚處青春期的A股股民那麼樂觀和富想像力。

拓新鮮食品 「直送」搶生意

二來,中國網購市場仍有騰訊(00700)、京東等龍頭跟阿里競爭,假設騰訊或阿里收購了某家超市集團,其餘巨頭確實很可能「有樣學樣」;但美國網購業早已由Amazon一家獨大,沒有同級數競爭對手,而今次它決定跟WFM聯姻,便意味不太可能再「娶」另一家超市集團,難怪其餘超市股股民對此悲觀多於樂觀。

言歸正傳,WFM創辦於1980年,現為美國最大型主打有機食品的超市集團,在全美有逾400家分店,主要位於中產住宅區和高檔商場。隨着美國人愈來愈注重健康飲食,WFM亦成為極少數仍能抵受網購衝擊、避免生意放緩的傳統零售企業,上年度銷售額按年微增2.2%,至157億美元,再創歷來新高。

從牌面看,Amazon今次斥巨資收購,反映除了洗頭水和廁紙之外,還會加強進軍食品類別銷售,尤其是傳統超市仍具優勢的新鮮、高檔和有機食品。舉例說,中產家庭以往覺得去街口超市買蔬菜和肉類更加新鮮和優質,但今後Amazon憑着WFM的招牌和門店,可在中產社區提供當日直送蔬菜和肉類服務,讓住戶連駕車去買餸的工夫也省回,屆時Wal-Mart、Tesco等超市將更難在新鮮和有機食品這個「油水地盤」跟Amazon爭客仔。

勢推O2O新經營模式

除了食品直送此一「例牌菜」,Amazon首次染指大型傳統零售業,在O2O方面肯定還有更多新奇和煞食玩法。例如在公布收購WFM之前幾日,Amazon向美國專利局申報了一項「實體店網上購物管制」(Physical Store Online Shopping Control)技術專利。

該技術會先在店內及周邊提供免費Wi-Fi上網, 然後透過Wi-Fi監察所有顧客的手機上網狀況,一旦發現客人搜尋特定網址或關鍵字,例如登上競爭對手Wal-Mart網站,或者搜索「V牌洗頭水價錢」等字眼,便會視之為「格價」舉動,屆時系統自動作出反應,包括發出「其他網站送貨服務未必可靠」之類溫馨提示,或者索性提供「買洗頭水加牛扒再平5%」等針對式優惠,以留住客人。

無論如何,中國網購業受惠於後發優勢,確實比美國同業行快半步,觀乎阿里巴巴早於兩三年前已開始收購或入股銀泰(百貨)、蘇寧(電器)、聯華(超市)等實體零售商,並於去年拋出「新零售」概念, 意即日後的零售業態不再有線上(網購)和線下(實體)之分,相反將為線上與線下一體化,兩個O相輔相成,才可帶給顧客最佳消費體驗,從而成為贏家。隨着Amazon斥資大舉收購WFM,看得出這家美國龍頭對於「新零售」似乎所見略同;今後不論單靠網購抑或單靠實體店,恐怕都只會淪為「舊零售」。

 

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