物聯網商機87萬億 一條龍系統 規模年飆三成

By on June 19, 2017

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat 創科鬥室

智能家居在美國及日本大行其道,稍後有望在香港盛行。(路透資料圖片)

智能家居在美國及日本大行其道,稍後有望在香港盛行。(路透資料圖片)

物聯網(Internet of Things,IOT)近年悄然走進我們的日常生活。亞馬遜(Amazon)股價早前一度衝破1000美元,主打相關技術的智能家居助理Amazon Echo可謂功不可沒。物聯網未在香港家居盛行,卻先打進商業貿易運作。 全球積極發展的新一代5G網絡如何促進物聯網發展,當中又有何限制?

物聯網是指把感應器、全球定位儀器或智能裝置以網絡連接,藉此收集數據及發出指令。 市場研究機構Gartner早前發表報告稱,2017年全球的連網物件將達到84億個,較去年大幅增長31%,至2020年更增加至204 億個。麥肯錫研究報告預期,到2025年物聯網經濟價值最高可達11.1萬億美元(約86.6萬億港元)。

智能家居率先起動

近年在美國非常流行的Amazon Echo及Google Home等智能家居助理,正是以物聯網連接不同物件,讓用戶聲控電器和購物,查詢各式各樣的問題。蘋果公司月初也公布新產品智能擴音器HomePod,作為進軍智能家居市場的跳板。

中國電器巨擘美的集團亦提倡以物聯網配合大數據、雲端及人工智能(AI)技術,開拓亞洲智能家居市場。去年該公司成立美的智慧,其研究主任陳挻日前出席物聯網論壇,介紹智能家居市場的科技遞進依次為:先感應、再連接、控制,最後達致自動化。以用戶離家上鎖為例,感應器會自動關閉窗戶、電視和風扇等,以及開啟鏡頭監測系統,一條龍完成各項設定。

貿易層面上,中港兩地已應用物聯網技術,藉此追蹤供應鏈及疏導物流。現時廣東出入境檢驗檢疫局規定,所有供港豬隻必須戴上電子耳環,以物聯網的無線射頻識別(RFID)技術記錄豬隻來源、搬運過程及屠宰場地。一旦有廣東豬場爆發疫症,本地屠房即可翻查資料,確認有否問題豬隻送港。

促進物流易於追蹤

香港國際機場貨運站去年起也為每件大型貨物裝設感應器,並把它存放在接通中央系統的貨架上。假設職員在系統搜尋寄往台灣的貨物,有關貨物便會亮起紅色燈,節省處理時間。香港物流及供應鏈管理應用技術研發中心業務發展高級經理衛志豪認為,未來本港物流業足以實現全自動化,貨物會自行「走」出來。貨倉或中轉站若能活用此技術,可提升物流效率。

車輛應用物聯網技術是打造智慧城市重要一步,香港生產力促進局預測,至2020年,中國有九成汽車以網絡連接,成為龐大的車聯網(IoV)。車聯網既可實現「車與車」(V2V)通訊,更記錄車輛的交易、維修及行車數據,以便日後翻查資料。

車聯網打造智慧城

按照這些數據,行車紀錄良好的車主未來或可彈性繳交保費。美國通用汽車(GM)與多家保險公司合作,在今年推出的新車內置「黑盒」,行車時間或駕駛意外較少的車主可繳交較低保費。

香港亦可考慮效法新加坡採用二代電子道路收費系統(Electronic Road Pricing 2, ERP2 ),利用全球衞星導航系統連接路上的信標發封器(Beacons),實時追蹤每輛車的行車時間和地點,以物聯網解決塞車問題。

隨着步入「Web 4.0」時代,不只電腦和手機可上網,其他物件也可接通互聯網。根據通訊局資料,本港第五代5G服務頻譜最快於2019年投入應用,其網速比4G快近100倍,能大大提升物聯網的連接速度。以車聯網為例,5G讓車輛在高速行駛時,資料已可與雲端同步,毋須停車後才上傳紀錄。

5G助數據極速上載

不過,物聯網必須與網絡安全雙線而行,否則私隱蕩然無存。Dimension Data日前發布《2017 年全球威脅情報報告行政人員指南》顯示,物聯網裝置去年遭受阻斷服務攻擊(DoS)或分散式阻斷服務攻擊(DDoS)的數目,由2015年的3%倍升至6%。當中有60%攻擊源於亞洲,另有21%來自歐洲、中東和非洲。

亞洲成為大量攻擊源頭的主因,主要是區內技術產品的網絡保護較低;遭入侵的裝置將持續被用作不法活動,造成惡性循環。假如物聯網裝置遭攻破,黑客就可存取所有個人數據。有見及此,企業或用戶須更新裝置程式及於使用前考慮其安全性,以免私隱外洩。

撰文:袁樂雯

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