MIT創新中心9月開幕 美師生來港傳授創業經

By on June 12, 2017

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat 創科鬥室

美國MIT的師生將來港交流,與本地大學展開初創活動。(網上圖片)

美國MIT的師生將來港交流,與本地大學展開初創活動。(網上圖片)

美國麻省理工學院(MIT)在本港成立的創新中心(Innovation Node)將於今年9月正式開幕,讓兩地院校學生攜手發展創新項目。創新中心執行董事Brian Yen認為,本港初創圈養份不足。年輕人在這樣的社會環境下創業成本太高,令創科發展裹足不前。

Brian是台灣人,在美國完成大學及碩士學位後,曾先後創辦或加入遊戲、醫療等初創企業,至2005年移居香港,作為中美兩地初創投資的橋樑,他說:「要初創圈發展蓬勃,必須先有年輕人加入,但在香港很艱難。」

港青創業風險高

同樣是大學畢業生,美國新一代勇於創業,香港青年明顯給比下去。Brian直言,美國創業的風險及成本遠低於香港,「矽谷的樓價雖貴, 但怎也不及香港貴。不少人創業失敗後,會去朋友的房子暫住,免去交租或買樓的煩惱。當地亦有強大的科技『Safety Net』支持,即是Google及Facebook等巨擘願意吸納這班人。」當地年輕人失敗的成本接近零,故他們敢於嘗試,令初創圈生生不息。

對於香港的情況,Brian舉出一個真實例子。他指曾有一名本地博士畢業生欲投入初創行業,但由於與家人及社會的期望相違背,最終放棄念頭,轉而應徵銀行工作,「對本地年輕人來說,投身初創的風險太大,擔心變得一無所有……沒工作、沒錢、不可能結婚買樓。」

Brian續稱,港府及公營機構近年已積極提供創科基金,旨在建立「Safety Net」,促進初創的生態發展,令年輕人創業時受到保護,惟他認為, 「單靠基金並不足夠,只有自由市場才能主宰生態,現時香港正處於惡性循環之中。」

MIT創新中心將落戶香港生產力促進局的九龍塘大樓,MIT師生將在此與本地生交流。(資料圖片)

MIT創新中心將落戶香港生產力促進局的九龍塘大樓。(HKPC 資料圖片)

加速器校園揀蟀

近年全球初創圈正面臨轉變,就是一些著名的創業加速器(Accelerator)走進校園成為教育者,搶先一步把學生訓練成初創人才。2014年起,矽谷創業加速器Y Combinator在美國史丹福大學開辦了為期10周的「How to Start a Startup」系列課程,從學校吸納新血。Brian指出,MIT期望跟一些企業或投資者合作,除了引導學生策劃初創項目,亦提供資金支持,發揮加速器的作用。

為了從教育層面培訓人才,港府在2015年宣布跟MIT合作,於本港成立首個創新中心。MIT校友如利豐集團(00494)榮譽主席馮國經和溢達集團董事長楊敏德等,亦為創新中心提供支援。

創新中心落戶香港生產力促進局位於九龍塘的大樓,設有會議室及器材。MIT的師生及研究人員將來港與本地生交流、實習及舉行研討會。創新中心將陸續開辦其他課程及活動體驗,讓兩地學生參與初創項目,協助他們踏上國際舞台,早日在初創圈闖出名堂。

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