星助創企遠勝香港 活化工廈打造緊密生態圈 – StartupBeat

星助創企遠勝香港 活化工廈打造緊密生態圈

By on May 26, 2017

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat 創科鬥室

新加坡Blk71初創社區獲《經濟學人》譽為「世界上最緊密的初創生態圈」。(網上圖片)

新加坡Blk71初創社區獲《經濟學人》譽為「世界上最緊密的初創生態圈」。(網上圖片)

最近新加坡一份研究報告指出, 當地初創存活率比英美還要高,惟當中不少是半死不活的「殭屍公司」(Zombies Company)。但無論如何, 星洲政府帶頭支持創業,確有值得借鏡之處。《信報》StartupBeat 請來香港理工大學企業發展院助理院長朱志賢(Raymond Chu),跟大家分享兩地初創經驗。

主持:尹思哲《信報》科技編輯

嘉賓:朱志賢理大企業發展院助理院長

尹:新加坡國立大學創業中心最近有研究稱,當地不少初創公司都申請政府資助,更有53%公司能夠存活5年以上,高於英國與美國的41.7%及48.7%。不過報告認為這並非好事,反映當地存在殭屍公司,只靠官方資助續命。你對新加坡的印象是否跟報告的分析一致?

燒錢擴張 難言殭屍

朱:坦白講,我沒有這感覺,早前我到新加坡交流,參與一個由政府舉辦的大型科技會議,有幾百位講者出席,參加者逾萬人,熱鬧得很。這樣的情景跟那份報告描述的很不同。

回說當地初創公司的存活率達53%,原因之一是,當地政府有較強的主導性,更通過不同項目去資助初創公司。在這樣的前提下,初創公司申請政府資助是正常不過的事。若當中有些競爭力薄弱,沒有任何收入,才會變成所謂的殭屍公司。

尹:該報告又提到,530間受訪初創公司裏,竟有24%沒有收入。到底「殭屍公司」這字眼有否清晰的指標或定義?

朱:我相信沒有機構對「殭屍公司」有嚴謹定義。零收入的初創公司亦不代表是殭屍公司。畢竟在創業初期,要投入資源研發產品,又要摸索合適的客戶群,公司沒收入很正常。有些規模較大的初創公司為了繼續擴張市場份額,會不斷燒錢,導致入不敷支,沒有利潤也屬正常,這些公司都不是殭屍公司。

尹:星洲為推動創科發展,一向願意投放銀彈支持。假設報告對殭屍公司的說法屬實,便證明新加坡政府浪費金錢。那你認為,當地政府應否改變策略,例如減少資助?

給予機會 放膽創新

朱:我覺得在現階段,新加坡政府不必減少資助。我們應該先觀察一下,不同地方初創生態的成熟程度。以美國矽谷為例,政府便毋須做主導角色。

美國調查機構Startup Genome早前發表研究報告,列出全球首20個最優秀的初創城市。新加坡位列第12位,但當地創科發展仍屬早期階段,需要政府投入資源,繼續推動前進。

初創公司的失敗率很高,未必一次即能成功,期間需要他人支援。政府應該帶頭推動一些高風險的創科項目,以培育出色的初創公司。即使企業家遇上挫敗,但社會願意再給予機會,他們便可放膽勇於創新。新加坡政府最近新增資助計劃,讓人工智能等高端技術更上一層樓,有助初創公司茁壯成長。

尹:新加坡有一個Blk71初創社區,《經濟學人》雜誌更把它形容為「這裏有着世界上最緊密的初創生態圈」,為何當地做得如此出色?

朱:我也有到訪過Blk71,前身是工業大廈,經當地政府活化後變成初創社區,並交由新加坡國立大學管理及發展。

Blk71滙聚不少出色的初創公司、投資者、孵化器、大學研究中心,以及創科相關的政府機構。附近也有跨國科企的辦公室,例如Google和Facebook等,因此那裏的生態圈非常活躍,彼此緊密聯繫。隨着進駐Blk71的人才愈來愈多,規模愈來愈大,政府便在外圍擴建,現已出現Blk79。

香港也有類似的社區,但散落於不同角落,例如科學園、數碼港,彼此距離較遠。

尹:最後一個問題,若比較香港與新加坡,這兩個初創生態圈,你認為哪個較為領先?

朱:一定是新加坡吧!Startup Genome今年的報告隻字不提香港,我們應多加努力。

註:以上嘉賓訪問屬個人意見,與本報立場無關。

朱志賢(右)及尹思哲(左)認為,政府應該帶頭支持創業,扶持生態圈完善發展。

朱志賢(右)及尹思哲(左)認為,政府應該帶頭支持創業,扶持生態圈完善發展。

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