蓋茨加碼押注 無人機雷達商吸2.3億

By on May 24, 2017

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat 創科鬥室

Eben Frankenberg(右)表示,MESA類似相控陣雷達,但現時缺乏配套軟件;旁為另一創辦人Tom Driscoll。(網上圖片)

Eben Frankenberg(右)表示,MESA類似相控陣雷達,但現時缺乏配套軟件;旁為另一創辦人Tom Driscoll。(網上圖片)

微軟創辦人比爾蓋茨(Bill Gates)近日加碼投資一間位於美國西雅圖的初創Echodyne,該公司專門生產無人機的雷達系統,用以偵測裝置周遭的障礙物。

Echodyne周一宣布獲得B輪融資,金額為2900萬美元(約2.26億港元),領投者為風險投資公司New Enterprise Associates,其他投資者包括比爾蓋茨及另一微軟創始人Paul Allen。這是蓋茨繼2014年後,第二次注資Echodyne,當時他領投的A輪融資,金額為1500萬美元(約1.17億港元)。

Echodyne行政總裁Eben Frankenberg三年前已預言,無人機和自動駕駛車具有龐大發展潛力。現時Echodyne終於研發出一款雷達系統,裝置體積細小,可以安裝於無人機上,以便偵測周遭的障礙物,例如地面的農田和電線鐵絲網等,讓無人機及時躲開。

Echodyne研發的雷達元件,擁有「超材料電子掃描陣列」(MESA)專利技術,日後可應用於神經網絡或人工智能範疇,能處理任何環境中發生的情況。

資金用於研發配套軟件

Frankenberg說:「一直以來, 相控陣雷達技術(Phased Array Radar,PAR)雖然很尖端,但商用成本太高。MESA類似相控陣雷達, 卻沒有相配的軟件。」據了解,今次籌集的大部分資金,將用於研發雷達相關軟件上。

此外,Echodyne正研究一款可安裝在自動駕駛汽車的雷達,並聲稱能夠短距離偵測障礙物,期望即使在惡劣天氣下,自動駕駛汽車仍能有效避開物件,避免發生交通意外。

支持 StartupBeat

如欲投稿、報料,發佈新聞稿或採訪通知,按這裡聯絡我們