50年後消失四成勞動力 日企搶購機械人救駕

By on May 16, 2017

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat 創科鬥室

人口老化是日本企業面對的難題之一。(路透社資料圖片)

人口老化是日本企業面對的難題之一。(路透社資料圖片)

日本面臨出生率低及人口老化問題,該國不少中小企業都有意購買機械人,試圖以自動化解決勞動力短缺問題。根據日本央行調查顯示,當地市值1億至10億日圓的公司,計劃在4月起的財政年度平均增加17.5%的投資額,大部分用於加強機械及自動化設備。

出生率低人口老化

日本國立社會保障人口研究所指出,當地15至64歲的勞動人口持續下降,從1995年的8700萬跌至2015年的7630萬。按目前走勢預計,50年後將再挫四成,2065年只剩下4530萬人。

日本經濟產業省政策局調查課長井上誠一郎表示,不少企業正增加可取代人手的機械設備,預料未來數季有關投資額會顯著上升,帶動機械製造業發展。

日本川崎重工的機械部門,研發出一對170厘米高的機械手臂,可取代傳統人手進行電子零件生產、食物加工以至製藥等工序,受到相關行業歡迎。

自動化市場潛力大

川崎重工執行董事橋本康彥指出,日本有90%以上公司屬於中小企業,惟大部分包裝工序仍依靠人手,自動化市場潛力龐大。日本另外一間機械人製造商FANUC Corporation,上季度收入增加7.9%,是過去7個財政季度以來首次錄得增長。

這些機械設備不僅用於製造及工程行業,更擴展至酒店服務及其他工種,例如長崎豪斯登堡機械人酒店便用了140個機械或人工智能裝置,縮減酒店員工數目。

除了大堂設有機械服務員,每個酒店房間皆設有智能助理Tapia,支援臉部及語音辨識功能,可接收客人發出的指令。

Tapia的製造商MJI Co透露,由於日本的勞動人口不斷減少,令到經常人手短缺的銀行、醫院以至安老院均有意引入Tapia,以填補客戶服務的人手。

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