Snapchat三招謀扭虧 手握錦囊挑戰Facebook

By on May 15, 2017

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat 創科鬥室

外界希望Snap開放廣告平台後,能再次締造另一個fb神話。(法新社資料圖片)

外界希望Snap開放廣告平台後,能再次締造另一個fb神話。(法新社資料圖片)

美國華爾街正暗中對賭,賭盤是Snap創辦人兼行政總裁施皮格爾(Evan Spiegel)能否為主打「閱後即焚」的即時通訊軟件Snapchat變現,為股東打開盈利之門?有人說Snap前景深不可測,亦有人對該股退避三舍,甚至沽出股份表示不滿。從發展策略而言,Snap又有何優勢?

過去兩周,Snap成為傳媒熱議對象,一來是它推出了自助廣告平台,二來是剛公布今年3月上市以來首份業績,首季虧損擴大至22億美元(約171.6億港元),令Snap跌穿上市開盤價24美元。施皮格爾自Snap掛牌以來接受傳媒訪問的次數寥寥可數,沒怎麼說明公司的長遠目標。

身為企業的舵手,施皮格爾的作風及舉動最影響投資者信心。根據報告,他因帶領Snap上市而獲得7.5億美元酬金,在董事會電話會議上,當他被問及公司虧蝕問題時,只說正改善應用程式質素。施皮格爾無蹤無影的作風,與Snapchat閱後即焚的概念如出一轍。傲氣背後,施皮格爾是否有良策帶領Snap扭虧為盈?從以下3項策略或可窺探端倪。

品牌贊助 名利雙收

不少人認為,Snap擁有大批年輕用戶,吸納新客的速度亦算突出,只是暫時仍找不到變現方法。事實上,已有不少公司主動與Snap接觸,希望藉該平台打響品牌形象。上周美國連鎖快餐店Wendy’s便跟Snapchat合作,用戶只要掃描汽水杯上的Snapcode,再透過鏡頭圖案自拍及上傳照片,Wendy’s便會捐贈5美元給慈善機構Dave Thomas Foundation for Adoption。

Wendy’s與Snapchat並非第一次「拍住上」,早於兩年前,Wendy’s曾在Snapchat植入贊助鏡頭,讓用戶在相片貼上濾鏡,吸引食客前往惠顧。

此舉其實蘊藏巨大商機,Snap日後可跟不同商戶合作,不定期推出類似活動,收取商戶的廣告費,更可配合限時優惠,鼓勵用戶分享品牌訊息。

Snapchat多次與老拍檔合作取得理想效果,下一步將主攻更廣泛的廣告客戶。近日推出的自助廣告功能或許成為公司變現關鍵。以往在Snapchat賣廣告,收費絕不便宜,動輒要花數十萬美元,公司在廣告銷售管理方面也費神失時。

自訂廣告 公開拉客

但不久將來,只要利用「廣告應用程式介面」(Ads API),個別商戶便可自訂廣告套餐,包括目標群組及宣傳預算,形式跟Facebook(fb)相似。Snap已率先與20家公司試驗計劃,6月份正式開放功能,目標是今年底賺取10億美元收入。

不想自訂廣告方式的商戶,Snap會向他們推薦多間廣告中介,變相把服務外判,減輕營運壓力。Snap現時提供的廣告形式包括全屏幕動態視頻、程式內置廣告、贊助鏡頭(Sponsored Lenses)及贊助地理鏡頭(Sponsored Geofilters,即鏡頭可增加地點及環境)。

有市場人士期待Snap仿效fb,透過開放廣告市場扭轉燒錢困境。fb目前每月有超過500萬個廣告客戶,最新公布的業績顯示,2017年首季廣告收入高達78.6億美元。

智能眼鏡 軟硬夾擊

推出硬件產品也是Snap另一開源途徑。於上市當日,Snap未有標榜自己是社交平台,反而強調自己是一間照相機公司。Snap於2014年收購智能眼鏡初創公司Vergence Labs,主力生產智能太陽眼鏡Spectacles,可錄製10至30秒的短片,今年2月在網上發售,定價130美元。Snap財務報告顯示,Spectacles今年首季已為公司帶來800萬美元收入。

硬件產品市場一直是科網企業兵家必爭之地,如亞馬遜的智能家居助理Amazon Echo、Google母公司Alphabet發展無人車、fb研發擴增實境(AR)裝置。相關硬件產品重要之處是,把背後的軟件系統進一步融入日常生活。

在上述三大發展方案下,有分析員相信Snap將利用薑餅人策略(Gingerbread Man Strategy)(意指不惜巨額投資,亦要跑得更快更前)搶佔更大市場,甚至不惜彎道超車追趕fb,但未必有助改善巨額虧蝕情況。

Snap行政總裁施皮格爾(右)甚少接受傳媒訪問,亦未有說明公司的長遠目標;旁為Snap共同創辦人墨菲。(路透資料圖片)

Snap行政總裁施皮格爾(右)甚少接受傳媒訪問,亦未有說明公司的長遠目標;旁為Snap共同創辦人墨菲。(路透資料圖片)

撰文:袁樂雯

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