殘疾新發明促進經濟(鄧淑明博士) – StartupBeat

殘疾新發明促進經濟(鄧淑明博士)

By on May 8, 2017

本文作者鄧淑明博士為香港大學計算機科學系榮譽教授,為《信報》撰寫專欄「科網人語」

圖片來源:香港科技園公司

圖片來源:香港科技園公司

科大研發出一台成本僅2.5萬元的電動輪椅,不但可以越過不平的路面,更能正面攀爬樓梯。它在瑞士蘇黎世被譽為「人機合體奧運會」的Cybathlon賽事中,擊敗倫敦帝國學院及蘇黎世聯邦理工學院等強勁對手,奪得電動輪椅組亞軍。

科大電動輪椅贏國際賽

患小兒麻痹症、要靠電動輪椅代步的吳楚如獲選駕駛這部輪椅參加比賽,感受尤深。她說:「有了這些(爬樓梯、上斜坡)功能,我們可以自由進出、逛街,有助結交朋友,增加自信。」

這跟四肢癱瘓的高菲爾博士(Amit Goffer)的感受何其相似──去年底這位因車禍以致不良於行的發明家展示最新發明,是可支撐全身「直立」並自動平衡的電動「風火輪」,在不平坦的路面也可來去自如。能再次「站」起來,不但有助心肺功能,高菲爾說可以和人面對面傾談,重拾自信。

輔助產品需求非常龐大,根據2013年的全港調查,本地殘疾人口近60萬;另據世界衞生組織估計,全球傷殘人口有15%,即10億人,人口老化令問題更趨嚴峻。這個社群一般經濟水平較低,因為他們難以投入職場,在香港的殘疾人口中,沒有工作的比率高達八成。

成本相宜 令人期待

科技不單有助他們謀生,改善生活,更可促進經濟。根據英國關注殘障的機構Scope估計,如果多110萬名傷殘人士就業,英國經濟產值會增加450億英鎊。

同時,龐大的殘障人口也意味龐大商機!世衞估計,隨着人口老化,到2050年全球每5個人中就有一個需要至少一項輔助工具,年紀愈大,需求愈多。不過輔助產品一般價錢不菲,因此科大打算改良這台價格相宜的電動輪椅並推出市場,相信令很多人深感期待。

我也留意到科大這個得獎發明的7人研發團隊中,既有本地生,也有北京、南韓留學生。香港有世界一流的師資,因此能吸引各地精英來求學,希望我們有辦法把他們留下,共同改善人類的福祉之餘,也為自己和香港打造秀麗的前途。

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