大數據的黑暗面(Julian Birkinshaw)

By on April 15, 2017

本文作者為倫敦商學院德勤學院學術總監兼策略及創業學教授Julian Birkinshaw

圖片來源:luckey_sun

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在現今競爭激烈的商業環境下,每一間公司也希望有獨特之處,在云云競爭對手中脫穎而出。每一位領導者亦希望自己的團隊能有最佳的表現。

與此同時,社會亦鼓勵企業領導者利用大數據的潛力,將原始的資料轉換成相關的趨勢和預測,當中的準確性更是前所未見。支持大數據的觀點認為,企業可洞悉及掌握市場脈搏,作出明智的決定。隨着創新科技成為未來的一部分,掌握訊息將繼續成為企業策略中不可或缺的元素。可是,我認為大眾對資訊革命的成本和影響未有足夠的認識。也許令人意外的是,領導者亦需要與身邊的人有更強烈的情感連繫,而並非單靠大數據不斷衍生而成的決策主導他們的行為及決定。成功的領導者均能展示他們果斷的表現及強烈的情感信念。

數據不斷在變的特質

今時今日營商環境的競爭優勢是甚麼?很多人認為是掌控訊息的能力。可是,對於借助資訊及數據營運的現代企業來說,其領先優勢正迅速減少。

首先,資訊日漸變得氾濫。無論在行駛中的地鐵車廂,或是身在異國,我們都能隨時隨地在短時間內獲得需要的資訊。另一方面,搜尋成本亦大幅下降。在80年代,我們在圖書館查找資料或需花上大半天,但今時今日可能只需大半個小時,在文件櫃中找出一篇學術論文比網上搜尋或需更長時間。

再者,商業社會中已沒有秘密可言。即使是受版權保護的文件也有機會隨處可得,公開的學術文章數目亦不斷增加。近年在維基解密網站公開的美國中央情報局(CIA)醜聞便證明,即使國家機密也會掉進互聯網的公共領域。隨著數據的差異減少和近乎零的搜尋成本,擁有數據的競爭優勢也大大降低。

最後,網絡訊息的真實性逐漸存疑。問題在於很多人過份倚賴數據,在使用前不加以思考,最終造成錯誤的決定。

網絡資訊並非稀有資源

綜合上述各點,網絡資訊明顯不再是稀有資源。隨着資訊越來越豐富,訊息氾濫的危機亦逐漸增加。長遠而言,有機會造成分析癱瘓、永無休止的爭論並偏向選擇理性的科學證據,最後更失去直覺判斷力。這些問題都不利企業的發展,尤其影響企業決策的質素和速度,延誤企業的行動,形成一個停滯不前的經營環境。除非能將訊息量化,否則具洞察力的見解將被淘汰。

在全球變化多端的情況下,能突圍而出的,並不是擁有最強處理能力或最優秀科學家的企業,而是能作出果斷行動的企業,能把握機會、勇於嘗試、甚至作出大膽的決定。可是,沒有方向的行動是非常危險,故情感連繫對企業同樣重要。企業應相信其直覺判斷,為員工及客戶創造價值,有效率的行動需要熱誠。

快速前進及展望未來

精明的領導者了解資訊所帶來的潛力和陷阱,他們意識到企業擁有的競爭優勢比以往更加短暫。故此,他們懂得利用快速前進的概念,強調果斷行動比詳細分析更為重要,同時依靠由情感連繫而作出的理性判斷。

為了成功,企業必須具備靈活、適應力強、警覺性高、勇於嘗試及果斷的條件。同時,領導者需要建立一個能夠持續改變的組織和領導風格。假如能夠打好基礎,便可帶領企業的員工適應不同的工作環境,符合未來發展的要求。

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