基因決定命運 (占飛)

By on April 3, 2017

本文作者占飛,為《信報》撰寫專欄「忽然文化

朱克伯格和太太去年底宣布投資30億美元成立非牟利組織,用以治療、控制和預防所有疾病,被科學家大潑冷水。(路透圖片)

朱克伯格和太太去年底宣布投資30億美元成立非牟利組織,用以治療、控制和預防所有疾病,被科學家大潑冷水。(路透圖片)

美國的富豪,習慣在生時想盡辦法將部分財產捐出去,既可留美名於千古,又可免稅,一舉兩得。往昔,富豪多捐錢辦學校,改善教育,建醫院、博物館,成立慈善基金之類。矽谷一代新富豪,卻偏愛捐錢研究疾病與醫療。微軟準備捐出大筆款項,目標是2026年「治好」癌症。

臉書另一創辦人柏加(Sean Parker),亦打算捐出2.5億元(美元.下同)抗癌。Eli Broad和Ted Stanley則拿出14億元,研究精神分裂和心理治療。野心最大莫過於朱克伯格(Mark Zuckerberg)和他的太太,於2016年底,他倆宣布投資30億成立非牟利組織,「治療、控制和預防所有疾病」!

如此雄心壯志,史上未見。可是,演化科學家(Evolutionary Scientists)隨即大潑冷水駁斥:此志不可嘉。理由有二:首先,要「治療、控制和預防所有疾病」,只是癡人說夢,因為此「志」背後的假設徹頭徹尾是個錯誤:以為人體像副機器。人染病,等於機器部分零件損毀、機能失效,換上新零件、修補失效的機能,便可藥到病除。此外,以為所有疾病都可預防,更是天方夜譚,不了解各種疾病的成因。

不斷演化

其次,就算做得到,也不應該做。演化科學家相信達爾文的演化論:所有生物要繁衍,都要適應不斷變化的環境。適應環境,依賴基因不斷演化。正如占士屈臣(James Watson)說的:「人的命運,決於基因(Our fate is in our genes)」。人固然一代一代的演化,病菌、病毒等等亦不斷演化。人和病菌、病毒,永遠都進行「軍備競賽」,你有過牆梯,我有張良計。為了預防和治療疾病,人類有各式各樣的基因變異(Mutation),有些成功、有些失敗。可是,沒有基因變異,人便無法繼續演化。

為了對付疾病,人類免疫系統不斷更新、不斷演化。沒有了疾病,免疫系統怎能演化?不繼續演化,怎能應付不斷改變的新環境呢?基因變異停止,並不是天堂,而是地獄。

撰文:占飛

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