Google功臣捲性醜聞 轉戰Uber一個月閃辭

By on March 11, 2017

原文刊於信報財經新聞

辛哈爾效力Google長達15年,是公司早期的第176名員工,稱得上是老臣子。 (路透資料圖片)

辛哈爾效力Google長達15年,稱得上是老臣子。 (路透資料圖片)

踏入2017年只是短短不足3個月,但前Uber工程部高級副總裁辛哈爾(Amit Singhal)在這段時間已經迅速體驗人生的高低起伏,由正式入職Uber至捲入性醜聞風波後被迫離任,只相隔短短一個多月。離開了効力數十載的舊東家,原以為加入新公司能開啟人生新一頁,但上任不久便迅速背負性騷擾罪名,一旦指控屬實更可能摧毀他一生的聲譽,甚至令人忘記他曾為搜尋引擎Google立下汗馬功勞。

現年48歲的辛哈爾生於印度北方邦,在印度理工學院魯奇(Roorkee)分校的電腦科學系畢業,隨後前往美國繼續深造,並取得明尼蘇達大學的電腦科學碩士學位,當時開始對網絡搜尋問題產生興趣。他在28歲時獲康乃爾大學頒授電腦科學博士,在學時曾跟隨已故資訊檢索領域先驅薩爾頓(Gerard Salton)研究相關技術,後來有書籍形容薩爾頓是數碼搜尋之父。

取得博士學位後,辛哈爾加入AT&T實驗室擔任資深技術專員,隨後於2000年獲一名朋友聘用加入Google,任職主責搜尋演算法的核心搜尋部門。在Google這家以搜尋為支柱業務的公司內,辛哈爾被視為公司內搜查排行演算法的專家,該演算法是用作決定網站最佳搜查結果的排列。

搜尋技術核心人物

加入Google僅一年後,辛哈爾獲頒授最高榮譽Google Fellow(Google院士),表揚他在工程技術領域的貢獻。作為一位科幻迷,他指未來Google也應該如同《星空奇遇記》中的電腦,接獲問題後直接提供答案。現時Google除了需要達到上述效果,更努力發展至預測用家的需求,在他們發問前預先提供有關資訊,例如航班和交通資訊等。

統領Google核心業務搜尋部門的辛哈爾,近年一直推動改善流動裝置上的搜尋結果,直至去年2月公布退休決定。他的職位由人工智能(AI)工程部的主管詹南德雷亞(John Giannandrea)頂替。

辛哈爾効力Google長達15年,是公司早期的第176名員工,稱得上是位老臣子。他曾重寫大量由兩位創辦人佩奇(Larry Page)和布林(Sergey Brin)編寫的搜尋引擎演算法,被視為成就現時Google聰明兼快速搜尋引擎的功臣之一。他於離職後發表公開信表示,未來會把更多時間投放於慈善事業,以及陪伴妻子和即將升讀大學的兒子,並期望定出人生下個15年的計劃。不過,他最終未有真正離開科技行業,反而加入召車軟件Uber。

投身「怪人聚集糖果店」

Uber在1月中公布辛哈爾將出任高級工程部副總裁,負責市場和地圖業務,並直接向行政總裁卡蘭尼克(Travis Kalanick)和自動駕駛部門主管列萬多斯基(Anthony Levandowski)滙報工作。辛哈爾曾在博客發文,形容Uber是一間怪人聚集的糖果店,因為該公司期望解決他在30年職涯中,所遇見的最困難電腦科學問題之一。

可是,這位在矽谷德高望重的工程師入職不足一個月便慘遭辭退,全因捲入一宗性醜聞。Uber高層發現他在Google任職時曾被一名女性員工指控性騷擾,但Uber在他上班後才得悉Google正調查有關指控,而且他個人未有申報,因此要求他離職。

據了解Uber聘請辛哈爾時有進行全面的背景審查,但未能找出他離開Google的原因。他其後公開否認有關指控,稱性騷擾於任何情況都不能接受,強調離開Google是自行決定,並稱過去20年職場生涯都未遇過同類指控。

有傳媒報道涉事女員工不是直屬於辛哈爾,只是與他所屬部門有合作,而她正式作出投訴後,Google行政總裁皮采(Sundar Pichai)與人力資源部展開內部討論。

雖然當時辛哈爾否認指控,但Google相信內部調查結果可信,準備辭去他的職務。惟該名女員工不願公開露面指證,因此Google才讓辛哈爾平靜地離開,甚至仍為他舉行告別派對。

支持 StartupBeat

如欲投稿、報料,發佈新聞稿或採訪通知,按這裡聯絡我們