機械人稅養懶人? 補貼失業工 有辣有唔辣 – StartupBeat

機械人稅養懶人? 補貼失業工 有辣有唔辣

By on March 10, 2017

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat 創科鬥室

政府新聞處資料圖片

政府新聞處資料圖片

主持:尹思哲 《信報》科技編輯

嘉賓:白仲祺 獅子山學會營運總監

   方保僑 香港互動市務商會會長

近日人工智能(AI)成為社會熱話,英國有研究報告指出,網站AI聊天機械人發展迅速,預料未來15年可取代近25萬個公務員職位,令一眾「鐵飯碗」也要擔心被炒魷魚。微軟創辦人比爾蓋茨早前建議應徵收「機械人稅」,為失業工人提供再培訓補貼。《信報》StartupBeat今次請來香港互動市務商會會長方保僑(Francis)及獅子山學會營運總監白仲祺(Laurence),一起討論應否徵收有關稅款。

尹:你們對蓋茨的「機械人稅」說法會否感意外?

方:這種觀點讓我想起很多科幻電影情節。但從實際情況思考,機械人由公司擁有,徵收機械人稅即是向公司抽稅,即是提高利得稅。個人認為,若然有關稅款用來補貼人類生活,人們就會變成大食懶。好像某些科幻電影,機械人「吃」人類的能量、記憶維生,人類成為了機械人的「附體」。

:我第一時間想起蓋茨自己創辦的微軟,其發明的軟件如Windows及MS Word等,到底取代了多少人的工作。一些報業朋友指出,以往印報紙要「執字粒」,但現在已完全電腦化,舊式工種被電腦取代,蓋茨要負上多少責任?工作可因為電腦和機械人節省不少人力,令效率提高,原本是一件好事,但蓋茨好像覺得是一件錯事。

補貼薪金變相推動綜援

尹:假如大多數職位可被機械人代替,人類就必須轉型做一些更細微或機械人無法取代的工作。到時機械人稅款是否可補貼人類薪金?

方:我覺得這樣做會令人類好食懶飛,最後人人倚賴綜援過活。除非機械人成為個體,懂得獨立運作,自己賺錢自己交稅,收取工資後自己購買電力生存,識得享受,否則只會成為人類奴僕。所以蓋茨的想法,我猜不透。

白:一間工廠要請多少人、買多少機器,需要計算整體成本才能作出決定。但現今機械人先進,正在做一些人類做不到的事,角色豈止代替人類工作?蓋茨沒有解釋機械人作出的貢獻。

尹:按照蓋茨建議,考慮徵收機械人稅的話,是否比禁止機械人投入勞動市場更可行?哪些是被機械人淘汰的高危行業?

方:個人認為機械人稅只是巧立名目。就算機械人真的搶走人類飯碗,失業工人無力繳交薪俸稅,但公司仍然因為機械人勞動生產而錄得收入,因此政府需要設立新名目徵稅。

白:若跟祖父母的年代比較,我們這一代很多工作其實已被機械人代替。當年祖父可能要每朝五六點起床,工作到夜晚。幾百年前,先人更要自己耕種,食物自給自足。未發明汽車之前,人類要步行或騎馬才能到達目的地。機械技術在人類歷史長河中一直存在,並為我們節省大量時間和人力。

方:今天停車場收費員已被八達通機代替。以往收費亭聘用很多員工,現在只剩下一個人觀察八達通機是否有故障。未來新聞報道員、會計師亦可由機械人取代。

白:雖然機械人搶走部分人類飯碗,卻為整個經濟結構帶來改變。老闆透過機械人節省開支,因此有多餘的資金實現其他新發展。

料逐步規管應用

尹:歐盟雖然否決了機械人稅項,但亦聲言需要對有關技術作出規管,例如道德標準和保險問題等,你們有何意見?

白:如果說機械人會變邪惡,人類也會。人類一直以來也能將之克服,相信日後機械人也沒有問題。

方:以虛擬貨幣Bitcoin為例,10年前是天方夜譚,但現時政府已逐步規管。又例如自動駕駛技術,萬一出了意外該由誰負責?這些問題都需要處理。在機械人層面,亦是相同道理。

尹:機械人徵稅,在香港有可能實行嗎?

方:對於香港來說是太遙遠。政府甚至連共乘(ride-share)及電動車等仍無法妥善處理及利用,所以現在談機械人稅是言之尚早。

尹思哲(左起)、白仲祺和方保僑討論機械人對人類未來的影響。

尹思哲(左起)、白仲祺和方保僑討論機械人對人類未來的影響。

註:以上嘉賓訪問均屬個人意見,與本報立場無關。

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