海底數據中心「離地」更環保 散熱低成本 水流化電能

By on March 2, 2017

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat 創科鬥室

微軟Natick計劃的研發團隊預計,今年會再進行海底數據中心測試。(微軟圖片)

微軟Natick計劃的研發團隊預計,今年會再進行海底數據中心測試。(微軟圖片)

海底除了有海洋生物,還可以有什麼?答案是數據中心(Data Center)!今年《財政預算案》及《施政報告》均提及政府正籌備在將軍澳工業邨興建數據中心,但當香港還停留在陸地發展之際,美國微軟(Microsoft)已走出框框、跳入海洋,斥資研究建立海底數據中心,利用海水為機器降溫,大大減低散熱成本。對於港府積極致力推動創新科技,有學者指出,本港先天條件優厚,是發展數據中心的理想地點,可是本地的科技界人才出現缺口,若要加快數據中心發展,須先從公眾認知做起。

微軟今年加碼測試

數據中心運算時機器會產生高溫,因此冷卻設備是「必需品」,但降溫成本不菲。為了減少開支,各大巨擘都出盡法寶,例如社交媒體Facebook便將其數據中心設在瑞典北部、冰天雪地的Lulea,距離北極圈僅70英里,透過抽送天然冷氣散熱。微軟日前公布的「Natick計劃」也是利用自然環境降溫,打算把數據中心設於海底。

微軟早於2013年已發表白皮書,建議在海底打造數據中心,以應付爆炸式增長的數據需求,並着手設計首個潛艇數據中心原型機;2015年8月,微軟在美國加州海岸進行有關測試,歷時105天。該原型機直徑長8呎,由鋼管組成,注滿氮氣,內設百多個感應器,監測內部運作和外部環境。

微軟聲言,建立地面中心需要一至兩年,但興建海底數據中心只需90天,而且水流及潮汐可轉化為再生能源,為數據中心提供電力。微軟正建造一個比上述原型機大3倍的潛艇數據中心,今年再投入測試。

港缺人才礙政府參與

香港理工大學電機工程學系副教授劉伯濤解釋,要維持數據中心正常運作,為機器散熱十分重要,「如果數據中心沒適時降溫,隨時會燒機。」對於微軟數據中心進駐海底,他認為該公司雖有技術及資金研發相關設備,但仍有待測試其可持續性。

劉伯濤指出,香港沒有天災,電力供應穩定,資訊流通,十分適合發展數據中心,「但公眾對有關科技認知不足,有礙政府投放資源。」他續稱,本港學生對工程、科技等專科並不熱中,令相關人才出現缺口,形成惡性循環。因此,要推動本港發展數據中心,先要提高社會對科技的認知。

香港地少人多,在海底數據中心可行之前,現階段建立數據中心還須靠政府覓地,有公司則瞄準工廈,冀可將之活化成數據中心。資訊科技公司新意網(08008)去年12月向城規會提出申請,把荃灣楊屋道145至159號用地改建為一座不高於11層的數據中心。該地段佔地2萬方呎,樓齡超過45年。城規會發言人指出,將於下月7日審核有關申請,需要把附近交通、環境及基礎設施等影響列入考慮因素。

伺服器用巨型鋼管密封,連接電纜運作。(微軟資料圖片)

伺服器用巨型鋼管密封,連接電纜運作。(微軟資料圖片)

海底數據中心在加州測試,效果良好。(微軟資料圖片)

海底數據中心在加州測試,效果良好。(微軟資料圖片)

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