飛天的士普及難度高 7月杜拜啟航 安全大考驗 – StartupBeat

飛天的士普及難度高 7月杜拜啟航 安全大考驗

By on February 24, 2017

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat 創科鬥室

杜拜的「飛天的士」計劃,製造廠商為中國公司億航。(億航資料圖片)

杜拜的「飛天的士」計劃,製造廠商為中國公司億航。(億航資料圖片)

主持:尹思哲 《信報》科技編輯

嘉賓:洪文正 新興科技教育協會會長

   馮德聰 光子網絡數據中心行政總裁

國產無人駕駛「飛天的士」(Flying Taxi)據報將於今年7月在杜拜啟航,這輛可容納單人乘坐、並由4G網絡連線控制的嶄新交通工具,近日引來全球熱烈討論,我們特別請來新興科技教育協會會長洪文正(Alex Hung),以及光子網絡數據中心行政總裁馮德聰(Paul Fung)一起探討飛天的士未來的發展。

尹:飛天的士率先在杜拜使用,是否反映該城市比其他地區的科技發展較快呢?

洪:杜拜原是沙漠,因為擁有石油資源而變得富有,發展較為發達。杜拜消費文化較豪爽,例如建有七星級酒店及棕櫚島等等。科技方面,亦有音樂噴泉(Dubai Fountain)等地標,非常華麗。可見杜拜非常願意花錢投資在科技範疇。

尹:飛天的士會否淪為有錢人玩意?

馮:不論是無人車抑或無人機,都是用錢堆砌,好處是不需要人手駕駛。杜拜的環境亦適合應用有關科技,因為杜拜城市規劃完善,路面較闊而且密度低,條件較其他國家優勝。杜拜原本已有直升機交通服務,由於地勢平坦,飛天的士很容易找到地方停泊。

續航力短惹疑慮

尹:很多國際公司都在發展無人機,但在杜拜採用的飛天的士卻是由中國公司製造,你們會否感到意外?

洪:其實內地的無人機發展不俗。是次飛天的士計劃負責的中國公司為億航(EHang),其投資金額不高,只有幾百萬美元,要是計劃成功,可望成為一項低投資高回報的項目。內地有很多無人機生產商,但暫時未見成功載人。若沒有兩三年測試並且成功,自問沒有信心乘搭。

馮:現時億航發展的無人機,電池續航力較短。以電動汽車為例,其電池續航力必須滿足長途旅程,否則沒人購買。無人機市場亦一樣,若只有30分鐘續航力,飛行時間太短,吸引力不大。而且續航力會隨電池老化而衰減,有關產品的危機管理十分重要。

洪:電池重量是無人機一大負荷,而且飛多高才算安全亦是問題。若飛得太高會嚇怕乘客,所以飛行高度最好只是略高於車輛。

航管立法不可少

尹:現時全球衞星定位系統(GPS)、前鏡頭偵測等,應用於無人機上是否有困難?

洪:飛機已普及了數十年,而且有自動飛行系統,理論上十分安全。不過,現有客機的體型大,而無人機體型小;體型愈小的飛機,愈容易受風速及氣流影響。杜拜是沙漠,不時有沙塵暴及急速氣流,所以我對無人機能否在這環境下安全飛行抱有疑問。

馮:香港國際機場早前更換了全新的航空管制系統。如果管制系統出錯,令飛機撞向IFC大廈,便會釀成另一宗「911」悲劇。所以無人機投入服務時,必須受到航空管制系統約束,例如高度及航道管制等。

洪:關於航空管制系統,杜拜政府可以立法規管;但香港不易做到。

從載貨測試着手

尹:若無人機他日普及,對社會有何正面影響?

馮:在無人機投入服務前,需要先進行測試,例如亞馬遜(Amazon)正研究用無人機送貨,因運送貨物不會以人命「較飛」,卻可藉此測試有關技術如何融入城市。香港尤其要通過測試,因為在這個石屎森林,樓宇之間氣流改變甚大;加上人口稠密,如無人機在旺角彌敦道等繁忙街道墜下,便會傷及人命。而且香港經常打風,屆時是否要暫停無人機飛行,這些都要法律框架配合。

洪:香港可以試行載貨無人機,但要在不同地點設置機場。不過,在GPS上可能遇上難題,就如駕駛車輛時,使用GPS亦會迷路。在高空環境,樓宇亦會影響GPS系統準確度。

馮:無人機並非新技術,大家對這項產品正式投入應用不必感到驚訝,但有關法例、配套及安全性,則要詳細考慮。

(左起)《信報》科技編輯尹思哲、新興科技教育協會會長洪文正,以及光子網絡數據中心行政總裁馮德聰。

(左起)《信報》科技編輯尹思哲、新興科技教育協會會長洪文正,以及光子網絡數據中心行政總裁馮德聰。

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