到韓國創業去

By on January 23, 2017

本文作者柏拉圖,一個中學考公開試時,次次作文不是攞 E 就攞 F,但又好鬼鍾意發表偉論的偽哲學家。現時是香港 Startup 界中的一顆微塵。 一人分寫兩博 platosays.com 和platoinvests.com

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上次分享了小弟對韓國創意工業發展的感受與愚見,今次想講講這次旅程中認識了的幾個創業團體。如果你想發展韓國市場,他們可能可以幫到你。

Seoul Center of Creative Economy and Innovation (CCEI)

CCEI 應該是韓國裡其中一個最大型的 startup 網絡,它是由韓國政府、多個地方政府和幾間大型私人企業合辦,全國擁有共17個中心支援創業者。每一個中心都由不同的企業資助 (都係 Samsung、SK、LG 之類啦),所以會專注於不同的範疇 (如軟件、硬件、電子通訊等)。我們參觀的首爾 CCEI,短短兩年間已經幫助超過400間 startups 和 SME 籌得2億美元的資金和貸款,中心面積雖然不大但每年有超過70000名用戶。負責人朴先生當天還介紹了好幾個中心 incubatee 發展的 startup 的產品,主要是 hardware 為主。而當地導遊看了朴先生的名片後告訴我們,朴先生領導的另一個團體是直屬總統府,來頭不少!

我參觀後的感覺是肯肯定這中心擁有最多的 connections,不過它的使命偏向協助韓國本土初創邁向世界,多於協助外國企業打入韓國市場--從它的網站連英文版都無就知道。所以我認為如果是初到「韓」境,CCEI 未必是最幫到手。

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Maru180 & SparkLabs

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SparkLabs 是處於 Maru180 這 co-working space 的一個 aceelerator program。相比起 CCEI,SparkLabs 的背景國際化得多。負責人 Eugene 在矽谷浸過咸水,幾位創辦人有韓國本地薑也有老外。SparkLabs 主打 early-stage 的初創,每間被選中的初創它都會投資 US$25000,而且還能免費使用 Maru180 的 co-working space;每一期「畢業」的 startups 都有機會在 demo day 展示他們的產品,協助他們尋找更多的投資者。SparkLabs 也是 Global Accelerator Network (GAN) 的成員,可以幫助 incubatees 開拓國際網絡。由2013年創立至今,SparkLabs 總共有8個 batch、65間 incubatees,當中超過70%成功獲得投資,成績非常不錯。不過跟 CCEI 一樣,SparkLabs 似乎較著重幫助韓國初創衝出去全球這個「大海」;如果我們只是想打入韓國這個「小魚塘」,似乎並不是他們那杯茶。

之於 Maru180,是一個任何營運少於3年、員工人數少過16人的企業都可以申請的 co-working space;被選中的可以有6個月的辦公室 (忘記了租金多少錢還是免費),當然還有很多 co-working space 的連帶優惠。最正是它有一間 Device Lab,裡面有30多部不同型號的手機和平板,開發 app 的公司就最啱用!

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Seoul Global Startup Center (GSC)

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GSC 是這次行程中最「年輕」(2016年8月啟用) 和最能協助外國企業打進韓國市場的中心。GSC 是由首爾市政府資助,打正旗號「to assist foreigners and teams with global products in developing startups and small enterprises」,還對申請者加了一個團隊裡起碼要有一個老外的門檻!GSC 是一個5個月的 incubation program,除了提供免費的辦公室外,亦有不同的商業、法律、甚至連申請簽證的諮詢服務,協助外國企業在韓國「落地」。所以GSC是今次旅程中找到進軍韓國最好的落腳點!

在 GSC 我們亦有機會跟好幾位外國創業者交流,他們第一個忠告就是:一定要有本土的 partner--最起碼都要有一個本土的 GM,因為要開公司或者搞其他的文件、戶口等等基本上是非韓國人不可。而韓國的 startup 市場其實開發得很少,所以發展空間很大。以前大家有一個印象,就是韓國人跟日本人都是只喜歡用自家本土的公司;雖然導遊話仍然有這種情況,不過這班在 GSC 的創業者就沒有這種被「歧視」的感覺,只是認同不懂說韓語確是有一點吃力。

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D.Camp

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D.Camp 是這次旅程最後一個參觀的團體。D.Camp 2013年由韓國20間銀行成立的 Bank Foundation for Young Entrepreneurs (aka Dream Bank) 所創立,來頭不少!6層高的大樓頂層是可以容納100人的活動室;4樓和5樓分別是辦公室和 co-work space,供 incubatees 免費使用6個月;地下至3樓就租給其他初創企業。

進入了 D.Program 的 incubatees 除了有免費的工作空間和 mentorship 外,D.Camp 每個月都會舉辦 demo day,讓大家有充足的機會去介紹自己的產品和廣闊人際網絡。而且既然是由銀行創立,投資當然不少得!D.Program 中的初創企業有機會可以獲得 US$100-300k 的投資,都咪話唔大手筆!

D.Camp 現時只有些3-4間非韓國本土的初創企業進駐,證明都是比較偏向適合本土企業--well… 至少都叫做有呀!

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參觀過這幾間中心後,發現大多主打協助韓國本土初創發展和打入國際市場,只有 GSC 是專注協助外國初創進軍韓國市場;而且最大的障礙是語言,雖然接待我們的負責人都能說流利英語,但當見到其中幾個團體連英文網站都沒有時,很難想像它們可以提供全面的英語支援。另外,這些中心最早都只是在2013年成立,證明初創發展在韓國的確只是起步不久,整個 eco-system 應該還有待發展,未必有如大家想像般成熟。

PS: 這只是我們今次參觀的幾個機構,相信首爾還有其他的 co-working space、incubators etc (香港都唔止咁少啦!) 等大家去發掘囉!

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