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蘋果為何重金押Beats?

By on May 9, 2014

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在收購上總是小心謹慎的蘋果,將要開出他們歷史上的最大支票:32 億美元收購耳機品牌Beats,這對一向慣於收購小型技術公司的蘋果來說著實反常。雖然這個收購消息還沒的得到正式確認,但傳聞已經進展到尾聲階段,很有可能會在下周公佈。如果這個消息是真的,那麼蘋果收購 Beats 的用意是什麼?

科技網站Re/code作家 Peter Kafka 就覺得這筆交易應該被分成兩個獨立的部分來看:

一、蘋果買下了一間電子設備製造品牌,而且這個品牌已經訓練了一大批願意為高端耳機付費的用戶(儘管 Beats 在一些發燒級玩家眼裡顯得有些浮雲)。來自產業界的消息顯示,Beat 每年銷售額可以高達 10 億美元。

與 Beats 硬件結合的結果,可能會幫助由 Jonathan Ive 領導下的設計和產業部門開拓新的產業線,或者為即將推出的 iWatch 尋找新的推廣渠道。

二、蘋果更加看重的,很可能是Beats Music這一流媒體訂閱服務的長期潛力。雖然 Beats Music 高調推出後成效不佳,但作為流媒體訂閱模式確實找對了大方向,加上軟硬一體的理念,可能很對蘋果的胃口。

自蘋果 2003 年推出 iTunes,並以每首歌一美元的價格銷售音樂以來,整個音樂產業已經經歷了一次徹底重洗。這麼多年來蘋果一直在借助音樂消費帶動 iPod 和 iPhone 的硬件銷售,原因很簡單,用戶只有同時使用蘋果的硬件、軟件、曲庫才能獲得理想體驗,這就是生態封閉的好處。Steve Jobs本人一直對串流媒體訂閱模式報以抵觸。

但現實情況是,iTunes 的付費下載情況這幾年一直沒有增長,現在竟然出現了嚴重下滑,大家正意識到類似 Pandora 和 Spotify 的按需訂閱模式開始主宰市場。

其實,鑒於蘋果依靠 App 銷售能夠獲取更多利潤,iTunes 的衰退對其影響還不是實質性的。但顯然地,Tim Cook 認為這家公司需要有自己的串流媒體服務,而不應該去依賴協力廠商。

Beats CEO Jimmy Iovine 曾公開表示,Beats Music 的第一個目標是達到 50 萬用戶。但據消息指,這一目標至今只完成了 40%。相比 Spotify 近千萬付費用戶的數量來看,Beats Music 顯得還十分弱小,但蘋果似乎傾向相信收購 Beats 的一整套服務能夠更好地加速自身發展(或者說挽救自身在音樂市場的頹勢)。在蘋果看來,這比自己開發相關產品要來得划算。

如果與 Beats 的交易意味著蘋果觀點的轉變,那麼矽谷的並購市場將變得更加有趣,從此在 Google 和 Facebook 之外又多了一個明星玩家。

[原文:36Kr ]

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