春晚大紅人 智能Alpha進化登場 (劉妙賢)

By on January 4, 2017

本文作者劉妙賢為《信報》撰寫專欄「 活用科技

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科幻電影中的機械人快將成為生活的一部分!商用機械人不算是新鮮事,只差未及智能電話般普及,或是進一步登堂入室。

此時此刻的機械人科技以玩味性行先,迷你智能機械人漸在市場中站隱陣腳,如猴年央視春晚大熱的跳舞智能機械人Alpha已經再度進化,推出最新版本的Alpha1 Pro,靈活度更上一層樓。另外,還有新登場的Jimu積木機械人等,甫推出隨即成為最潮玩意之一。

有說具手腳活動能力的機械人只是玩具,能夠自行編寫程式的才能冠上「智能」二字,以UBTech首席營運官王汝林所見,坊間的智能機械人已有不少,但能夠成功帶起潮流的,主要是法國的Nao Robot、日本的Pepper,以及他們公司的Alpha──智能機械人不一定來自歐美,一河之隔的深圳,就有來自UBTech的智能人形機械人Alpha。

肢體靈活提升

這款以模擬人類動作為目標的智能機械人,四肢可靈活擺動,隨着編好的程式做出各式各樣的動作,而它之所以爆紅,還是多得在央視春晚舞台上的精采群舞,列隊上陣的540台Alpha同時起舞,場面多壯觀,打破健力士世界紀錄之餘,亦惹起了世人注目。

作為最新版本的Alpha1 Pro,功能再進化,先在硬體方面下工夫,用上全新的數位舵機,手腳加設至16個關節部位,令機械人的肢體靈活度再提升,方便完成各種高難度動作,加上融入重心投射地面設計,令機械人的平衡感更好,可同時進行單腳企和踢腿等動作,甚至打拳擊、耍太極也無難度。

至於軟件方面正好體現出機械人的智能化,一般是以專屬手機App來對機械人發出指令,在標準動作指令和下載現成套路外,王汝林更為了寓娛樂於教育之中,特地開發出電腦專用3D動作編程軟件,讓用家自行編寫程式,見軟件介面簡單易懂,重點是即使對電腦零知識也可完成,皆因只要直接擺弄機械人手腳做出動作,相應程式便會自動紀錄在案兼且重現。

若編寫程式技術再提升,可通過軟件為機械人的動作配上音樂,可仔細至每個關節動作對應某段音樂,達到動作與音效同步,如讓機械人在講故事時伴隨動作和音樂,務求做到比真人講故事更加生動。

積木概念出發

多得無限的想像力,讓科技不斷向前走。若說Alpha1 Pro是編寫程式後的視覺享受,另一款Jimu積木機械人便是從無到有,集人工智能、科技與美學於一身的創意之作。王汝林道:「由積木概念出發,利用不同零件隨意砌出機械人,甚至設立場景,可做得很大型,不會單一標準化。」皆因積木機械人是由不同零件砌成的,就像Lego般砌出多種形態,現時Jimu積木機械人系列,計有長頸鹿、恐龍、機械人、雀鳥和車等造型。

跟Alpha1 Pro不一樣的是,機械人的外形變化無窮,如以長頸鹿積木機械人的零件砌出大象、螳螂、犀牛等造型,還可額外添加不同的積木,為機械人帶來更多可能性,關鍵在於每一個積木機械人均設有一個中央控制器,以接收訊息及作為核心支架,可控制多個機械舵機,原理近似Alpha1 Pro的關節一樣,王汝林笑說曾見公司職員用積木砌成風扇,甚至以轉動原理,砌出能代替人手的烤肉串機械人。

其實機械人外形不必局限於人形、動物造型等,儘管發揮無限創意就是,見王汝林一邊介紹一邊戴上「機械手」,這就是用上10個機械舵機的Jimu積木零件製作,同場又見化身為螺旋槳會轉動的直升機等。

有外亦要有內,積木機械人同樣通過手機App來遙控,設定介面上的不同按鈕,以啟動不同動作。也可自行編寫程式,通過App中的動作編程功能來記錄不同動作,再設定成一系列指令便可。這種直覺動作的編寫程式方式,比編寫專業和複雜的原代碼簡易得多,也順道啟發用家對編寫程式的應用和學習興趣。

Alpha1 Pro機械人

尺寸:39.8×20.8×12.2cm

重量:1.63kg

伺服舵機︰16個

內部儲存:128M

揚聲器:3W單聲道

物料:鋁合金結構、ABS外殼

控制方式: 雙模藍牙 3.0/4.0 BLE+EDR

電池:7.4v 2200mAh

續航能力:60分鐘

軟件編程: 3D動作編程電腦軟件

售價:4688元

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