物聯網締造互聯網巔峰(廖群)

By on November 28, 2016

本文作者廖群為中信銀行(國際)首席經濟師兼研究部總經理,為《信報》撰寫專欄「華夏視野

過去40年,特別是近5年來,互聯網的發展與應用已為人類的生活與經濟帶來了顯著的變化與利益。今時今日,一個聽起來十分類似的名詞──物聯網,正在流行並預示今後將給人類的生活與經濟帶來更大的改變與效益。

何謂物聯網?其英文名稱是Internet of Things(IOT),直接翻譯過來就是物的互聯網,通俗易懂地說就是物物相連的互聯網。所以物聯網實際上是互聯網的一個組成部分或一種聯結形態。互聯網的核心在於互相聯結。就互相聯結的終端或直接對象而言,互聯網有3種聯結形態,分別為人人相聯、物物相聯,以及人物相聯。其相應的互聯網也可簡稱為人聯網、物聯網與人物聯網。其中,人人相聯與物物相聯是兩種基本的聯結形態,人物相聯介乎於兩者之間,為衍生形態。

這些年來我們所熟悉並充分享受了的互聯網實際上主要是人人相聯形態的人聯網,如電子郵件、微信、網購、網上教育、旅遊、娛樂及醫療等。這一形態已經有了長足的發展,並已顯示了對人民生活與工作的巨大影響。而物物相聯的物聯網也已出現,如工業互聯網、能源互聯網、農業互聯網、車聯網、城市互聯網(即智慧城市)、居家互聯網(包括智能家具、家電、環境控制及家務助理)等,但尚處於初級發展階段,效益還遠未充分體現。

發展尚處初級階段

物聯網的實踐最早可以追溯至1990年美國施樂公司的網絡可樂售賣機(Networked Coke Machine),但物聯網的概念直至1999年才由美國麻省理工學院(MIT)的Kevin Ashton教授首次提出。2005年11月召開的訊息社會世界峰會(WSIS)上,國際電訊聯盟(ITU)發布「ITU互聯網報告2005:物聯網」,正式採用物聯網概念,並擴展了其定義與涵蓋範圍,標誌着物聯網在全球發展與應用時代的來臨。2009年,美國將新能源和物聯網列為振興經濟的兩大重點;歐盟執委會發表了歐洲物聯網計劃,中國則由時任總理溫家寶提出「感知中國」,進而將物聯網正式列為國家5大新興戰略產業之一。2012年,中國第一個物聯網5年計劃「物聯網『十二五』發展規劃」由工信部頒布。

現在人聯網的意義與效益,已由於電子郵件、微信、網購等的廣泛使用而為人們所充分認識。那麼物聯網的意義與效益何在呢?雖然定義與涵蓋範圍比當初已大大擴展,Ashton教授1999年提出物聯網概念時所提出的物聯網解釋,對於理解物聯網的意義仍是最為貼切的。他當時指出:「當今的電腦與互聯網幾乎完全依賴人類來提供訊息。而問題是,人的時間、精力和準確度都是有限的,他們並不適合於從真實世界中獲取訊息。如果電腦能夠不借助人類的幫助就獲知物質世界中各種可以被取得的訊息,我們將能夠跟蹤和計量那些物質,減少浪費、損失和消耗。物聯網有改變世界的潛能,就像互聯網一樣,甚至更為深遠。」

邁向全面智能時代

這就是說,人人相聯的人聯網固然重要,但由於人類能力的局限性解決不了物質世界中物物相聯的問題。而物物相聯比人人相聯更為重要。首先,人類是要靠物質轉換成的物品而生存。這個不用多加解釋,我們每天都在消費與使用物品。第二,世界上物品的數量遠大於人口的數量。當前全球人口約75億左右,而據有關方面測算,每個人周圍的物品便達1000至5000個,僅此物聯網就可能聯結7.5萬億至近40萬億件物品。如果再加上不在人周圍的物品,就更數不勝數了。第三,也是最為重要的,物品的智能化使用,或稱之為全自動化使用,如機械人、無人機、無人駕駛汽車、智能家具、智能清潔器等,將為人類的生活與經濟發展帶來根本的改進。試想想,如果一切物品都能智能化地使用,人類的生活將會多麼美好。物品使用的全面智能化將是目前我們能夠想像到的經濟發展與人類生活的最高境界。而物品使用全面智能化的基礎,是各個物品之間的訊息交流,而這又只有通過物物相聯,即物聯網來實現。

簡而言之,物聯網將在目前人聯網的基礎上使人類的生活與經濟進入一個全面智能化的時代,進而大大地推動人類歷史的前進。從此意義上說,物聯網是互聯網發展歷程中的一個新的並更高的巔峰。其改變人類的生活與經濟的前景是如何估計都不過高的。可以說,正是物聯網的發展與應用才使得互聯網真正具備了人類歷史上第4次產業革命的品質與意義。

物聯網是如何達到物物相連的呢?根據ITU互聯網報告的描述,通過二維碼識讀設備、射頻識別(RFID)裝置、紅外線感應器、全球定位系統和激光掃描器等訊息傳感設備,將任何物品與互聯網聯結,以進行訊息交換,從而實現對物品的智能識別、定位、跟蹤、監控與管理。簡言之,物聯網就是互聯網通過各種形態的傳感設備進行物品之間的訊息交換,從而實現對於物品的控制。這一過程應該是完全自動完成的,不需要人的介入,因而是智能化的。

產業規模以萬億計

由於萬物都可以通過以上方式上載物聯網,物聯網的用途可以說是無處不在,遍及交通、環保、公共安全、家居、消防、工業監測、照明管控、老人護理、個人健康、植物栽種、供電供水供氣監測、食品溯源、敵情偵察,以及情報採集等任何人們可以想像的領域。其結果,萬物都能夠智能化地使用。與「互聯網+」類似,這可以稱之為「物聯網+」。

儘管無論在科技還是在應用層面面臨着比人聯網更多的困難,物聯網今後井噴式的發展是可以預期的。據市場訊息及預測,當前全球物聯網產業的規模為4000億美元左右,不久將達萬億美元,到2024年將超過4.3萬億美元。思科更預測未來10年後全球規模將達14.4萬億美元。其中,中國物聯網產業規模目前已超1400億美元,很快將達2000億美元。

另據互聯網數據中心(IDC)在2013年的測算,全球具備物聯網特質的物品目前約有91億件,到2020年將增加到280億件,2025年進一步增至500億件。

與人聯網一樣,中國物聯網的整體發展水平在世界處於前列。2010年至2015年內地物聯網市場規模年均增長30%以上,至2015年已達7582億元人民幣(約1100億美元),佔全球市場規模的三分一左右。其中,無線射頻識別與傳感器市場規模分別為100億與900億元人民幣。同時,M2M(Machine to Machine,機器到機器)終端數量接近1000萬,形成全球最大的M2M市場之一。

互聯網、物聯網的發展正在開啟人類歷史上的第4次產業革命,將延續並改造世界經濟數十年甚至上百年。中國物聯網的10年發展目標是初步建成物聯網技術與應用的創新國家,主要包括以下3個方面。一是攻克一批核心關鍵技術,在國際標準制定中掌握重要話語權;二是培育一批領軍企業,並建立從芯片、軟件、終端機、網絡、並應用到測試儀器儀表的完整產業鏈;三是顯著提升應用水平,建成一批示範應用重大工程。

就市場潛力而言,中國是全世界人口最多的國家,同時鑑於其世界工廠的地位也應該是全球物品最多的國家。就像人口最多造就了最大的人聯網市場一樣,物品最多意味着中國對於物聯網的需求最大,從而造就全球最大的物聯網市場。因此就像與在人聯網領域一樣,中國將與美國及其他發達國家一起共同引領世界物聯網的發展。鑑於物聯網將從根本上改觀世界經濟的前景,可以預期,這將促使中國經濟實現彎道超車,加快追趕,從而更早地步入發達經濟體系的行列。

 

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