車品覺回看人生大數據 Band 5「香港仔」 助阿里巴巴躍進

By on November 7, 2016

本文為《信報》人物專訪「周一人物」節錄,原文請按此 。

車品覺因穿梭中港工作,一直沒有置業,感慨要家人長期住在不同的服務式住宅。

車品覺因穿梭中港工作,一直沒有置業,感慨要家人長期住在不同的服務式住宅。

大數據(Big Data)近年炙手可熱,車品覺(Herbert)是亞洲最權威人物之一,曾任阿里巴巴集團副總裁兼「大數據一哥」。很多人以為他來自內地,其實他是百分百「香港仔」;很多人以為他出身外國名校、贏在起跑線,「其實我在深水埗讀Band 5中學,是最曳、最渣的籮底橙,全靠遇到一位好老師,才改變我的人生。」

身為大數據科學家,車品覺同時精研佛學和命理,師承「無畏金剛」王亭之,但他直言不論大數據或算命,均不足以斷定人生軌跡,最重要是自己把握機遇改變命運。正如51歲的他,兜兜轉轉,做過警察、程式員、產品經理,到40多歲才愛上大數據,並憑此名成利就。今年初卻因健康問題離開阿里巴巴,轉任紅杉資本中國基金專家合夥人。回首半生,他形容自己大器晚成,「人生就是這樣,人來到這個世界一定有一些意義,最終你一定會找到。」

外形憨厚的車品覺自稱本質反叛又好勝,年輕時吸煙、逃學、「劈友」都試過。「我小學基本上無讀過書,所以愈淺的字愈不識。當時頻頻逃學,老師常罵我『爛泥扶唔上壁』。」這樣的爛泥,順理成章入讀當時剛創校的深水埗Band 5中學(該校現已遷往元朗,並升至Band 2)。

感激老師關懷發奮讀書

車品覺不怕打罵,偏偏難敵溫柔,受軟不受硬, 「我逃學、成績差,其他老師會罵我,林老師卻不罵我,只會對着我哭,問我為什麼不生性。」首次感到有老師真心關懷自己,令他大受感動,不再走堂劈友,改為發奮讀書,得以發揮天賦聰明,一年內由考第尾躍進至全級前幾名,還當上了班長。「所以我很想跟現在的年輕人講,不要信什麼贏在起跑線。尤其是當今互聯網時代,學習資源豐富,即使起步條件再差,只要努力把握機遇,就可改變命運,好像我般『底線抽擊』。」

他的成名之戰是2006年加入當時的初創企業敦煌網,帶領小公司闖出頭,推出中國首個以外貿交易平台為核心的搜索引擎,「初時公司只有6個人,現已擴大為700幾800人的企業」,他亦因此跟內地很多科網大佬相熟,「大家算得上識於微時」。

不過,車品覺承認當年只是「打份工」,直至40多歲才發現愛上大數據,「見到大數據會成個人定晒,去諗數據有咩意思」;他形容自己對數據有異於常人的「手感」,「CFO(財務總監)睇數據,是利用結構性分析,數字同比跌了3%,為什麼呢?我卻是以系統性去看,利用Tree Structure及系統思維圖譜找出核心問題。」

健康響警號 退下火線

2010年加入阿里巴巴,車品覺重複說了三次:「真的以為是最後一份工。」他描述,阿里巴巴的文化是容許反叛和「Say No」,「真正是為理想而工作,所以在阿里6年,是我『能量超高』的階段。」

他憶述曾有位同事貪污,在檢討大會上,該同事的上司竟主動道歉:「是我做得不好,給予他們機會貪污。」難怪車品覺強調,「阿里巴巴絕對是一間有情有義的公司」。他又認為阿里的成功,絕非單靠創辦人馬雲一個,「馬雲最厲害之處是提供發揮空間,其實公司裏面臥虎藏龍。」

車品覺由最初効力支付寶到轉戰淘寶,他稱最大成就是建立一套數據收集方法,並發明兩款大數據產品,即「觀星台」和「阿里數據平台」,讓員工彈指之間便可找到重要數據。「我有個理念,就是讓人們看到愈少數據愈好,只要這些數據又準又精,那麼這款數據產品便是成功。」現時阿里近半數員工都依賴他創造的數據產品,真正令數據普及化。

2014年阿里巴巴在美國紐交所上市後不久,車品覺左耳突然聽不到聲音,「第一次人生中出現比較大的警號,我已經過勞了。要開始放手把工作交給手下做,亦感覺到是時候move on(向前走)。」他苦笑:「這麼喜愛大數據的人,要放棄全中國最多數據的公司,是好難的!」

不信起跑線 必找到所愛

有失亦有得,他目前在紅杉資本主要負責發掘投資項目。「以前因為阿里巴巴的身份,小公司不願意開放資料給我們看,怕會造成競爭關係。如今在紅杉工作,可以名正言順看細公司,見識更多。」逃離阿里的「能量超高」狀態,車品覺依然繼續忙碌。「我現在是『二五仔』,星期一在香港開會,星期二出外,星期五回港,努力學習如何利用數據培養投資眼光。」

身為數據科學家兼命理專家,車品覺未來希望成為一位人生教練,他寄語新一代:「年輕人,迷惘是對的,英文諺語說:You have to kiss a lot of frog to find your prince(你要親吻好多隻青蛙才能找到你的王子)。嘗試小步跑,找出自己心中所愛。跑得慢不要緊,總會找到。」

在阿里巴巴工作六年,車品覺直言,「每一天都在想怎樣幹掉自己,才不會被別人幹掉」。(受訪者提供)

在阿里巴巴工作六年,車品覺直言,「每一天都在想怎樣幹掉自己,才不會被別人幹掉」。(受訪者提供)

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