Oculus Rift 的虛擬實境 計算平台的新一輪洗牌

By on April 14, 2014
Oculus Rift

Oculus Rift

作者 Peter Rojas 是 AOL 集團戰略部門副主管,本文編譯自其博客文章。

Facebook 收購 Oculus Rift 一事在過去一個月裡為無數人提供了談資,但是只有 Fred Wilson 的言論給我留下了印象,尤其是下面這段話:

「移動裝置曾經是大家的追逐目標,但眼下已經是明日黃花。所有科技大佬都在積極尋找下一個平台,沒有誰會願意錯過。“它”於是他們會毫不猶豫地砸下重金來獲得在下一輪競爭中的有利位置,即使只是一個可能的有利位置。虛擬實境、物聯網、無人機、人工智能還是其它的什麼將會成為下一個平台,才是目前所不明了的。Larry不知道,Zuck 不知道,我不知道。因此目前的競賽主題是 「尋找」。

我並不想為收購事件本身寫任何文字,但關於虛擬實境可能成為下一個 big thing 的原因和啟示倒是常常讓我陷入沉思。Fred 並沒有分析這場將要到來的競賽的根本原因,只是提到了它可能導致的昂貴代價。不過我覺得這其實是值得深究,因為虛擬實境技術不僅有潛力超越其目前只應用於遊戲等娛樂功能的角色而成為下一代計算平台,更因為一旦這股浪潮到來 — 當然我同意 Fred 一切仍是未知數的看法,我們與電腦之間的交互形式也會面臨劇變。正是這種交互形式的變革使得虛擬實境成為一個有趣的商業話題,因為這種變革必然會引起新一波顛覆者的崛起與另一批在位者的失勢。你可以說 Facebook 將 Oculus 置入囊中很可能是因為他們不想成為那些被新浪潮顛覆、摧毀的保守派。

「虛擬實境」 技術目前的成熟程度以及這個名詞背後的涵義被過度局限於環境模擬這一功能,使人難以想像這會是一種計算形式。我個人偏向於使用「沉浸式計算技術」 一詞, 因為沉浸(immersiveness)並不一定對應著模擬(verisimilitude)。將來我們會看到很多利用沉浸式體驗為遊戲之外的功能帶來更高效的操作及資料處理方式的新應用。

歷史上這種例子其實離我們並不遙遠,請參照移動裝置的崛起。這股強勢潮流讓計算中心從 PC 端轉向了智能移動裝置終端。桌面計算到移動計算的交替並不只是尺寸上的變化,更是導致了一輪新型交互介面的湧現,一種代替了由對話方塊、「點」 與 「擊」、滑鼠與鍵盤主導的桌面計算的以觸摸操作、全屏顯示及手勢為主的交互界面。這樣的交接似乎 「重置」 了整個電腦行業,新玩家湧入,為移動裝置平台以及其所代表的新型對話模式量身打造更新的作業系統、應用程式、設備終端及各種服務。同時,那些曾在 PC 時代取得成功的老玩家卻死守著過去的輝煌不肯放手。

VR 或者說沉浸式計算如此讓人著迷的原因正是因為它有可能以同一方式顛覆眼下的移動裝置平台。Google、蘋果和三星等領頭企業無一在這塊新領域擁有顯著優勢,就像這幾位當初肆意掃蕩市場時的微軟、Dell及HP等傳統巨頭在移動計算領域不具備優勢一樣。也正如智慧手機不是縮小版桌面電腦一樣,VR 不會成為頭戴式智慧手機,它將是一個由沉浸式體驗帶領的全新對話模式。

對於在移動裝置領域後漸至的 Facebook 來說,在尚未發跡的虛擬實境上下注說明他們已經意識到 「舊時代的成功並不能保證新時代的競爭優勢」 的事實。收購 Oculus Rift 是 Facebook 嘗試為未來調整路線的行為,但就算找到了正確的方向也不能為成功打包票。傳統科技往往在新趨勢面前難以轉身,因為在舊階段根深蒂固的優勢使他們難以為新時代做好調整,甚至是意識到新時代的到來。微軟曾憑藉 Pocket PC 早早進入移動市場,但最終因為層層錯誤決定而將這個市場轉手給用 iPhone 重定義了智慧手機交互的蘋果,以及利用Android迅速建立起另一個強勢移動生態系統而不至於被淘汰的 Google。

我並不是在鼓吹 VR 設備勢必替代智能手機,或者智能手機將不再重要。移動裝置便攜易用的特點決定了它不會輕易淡出人類生活,這個優點是對使用環境的安全性有著極高安全的 VR 頭戴設備永遠不會具備的。就如今天桌面計算與移動計算並存一樣,VR 若有興起的那天,那麼它也將與移動裝置平台共存。兩者在各自領域發揮作用,當然也一定會有互相重合的使用場景。

我想說的是,一種帶來新體驗與新應用的全新對話模式是很難在親眼所見之前單憑想像力勾畫出來的,但在接觸過之後你又會發現它是如此的真實與自然,以至於你又無法想像沒有它的世界會是怎樣。目前還很難說在這些尚處於發展早期階段的技術中會那些將為我們帶來全新的、刺激的新時代,但我想像能夠為某些資料處理帶來附加值(比如為大資料提供視覺化工具)以及新體驗(比如購物或遊戲)的 VR 至少是一個相對靠譜的選擇。我不知道這種沉浸式計算技術的未來方向在那裡,不過若是能有所發展的話它必將創造一種交互行為的新語言。

[原文:36Kr]

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