區塊鏈可以解決食品安全問題?

By on August 17, 2016

被傳媒多次報導的食安事件,讓大家防不勝防,久不久又一單,出得事愈多,媒體愈著緊,惡性循環之下,消費者對國產奶粉及其他食品信心全失,但進口貨價格昂貴,並非人人負擔得起。

以上問題世上除了國家領導人,大概不會有第二個人能夠解決。除非「它」不是人,是區塊鏈。

「這個科技(區塊鏈)不需要信任何人或任何政府,只需要信數學和演算法。」黃平達是香港研究區塊鏈應用的專家,也是Smart Contracts Initiative運動的創辦人,他於數碼港舉辦的「Blockchain Strategies for Business」區塊鏈高峰會,指出區塊鏈的本質,不需要有可信任的中介人,因為交易是由演算法共同驗證。

數碼港早前舉辦「Blockchain Strategies for Business」區塊鏈高峰會。

數碼港早前舉辦「Blockchain Strategies for Business」區塊鏈高峰會。

傳統上,在貨品的生產過程、物流程序以至銷售期間,不管如何自動化系統化,最難避免的風險往往出於「人」的身上。區塊鏈說到底不外乎一個科技,如何可以防止環環相扣的「人為問題」?

區塊鏈的特性是數據紀錄由所有人管理和擁有,不可能被任何人單方面竄改,因此基於物聯網技術及不同的傳感器(Sensor),從原材料採購、生產、加工、物流以至銷售等程序中,從貨品處不斷收集有關品質的數據,再加上每項紀錄都有不可被更改的時間戳記(Timestamp),這樣以公開透明大數據方式監察,假貨及異常商品都會立即變得無所遁形。

例如可以在不同的生產過程中,加入能偵測三聚氰胺分子的化學傳感器,收集產品中三聚氰胺含量的數據,然後以區塊鏈系統去紀錄,並增加食安資料的公開透明度,讓任何人都可以參與監察奶粉質量。

黃平達舉例解釋,生產商可以在奶粉罐身貼上標籤,讓任何人也可以即時上網查閱奶粉的成份和生產日期等詳細資料,透過公開透明的生產、包裝和運輸機制,消費者不用相信生產商和監管機構本身,也可以放心選購奶粉。黃又指,有關科技的應用,將會對大中華區以致全球的食品安全作出很大的貢獻。

黃平達指出區塊鏈的本質,不需要有可信任的中介人,因為交易是由演算法共同驗證。

黃平達指出區塊鏈的本質,不需要有可信任的中介人,因為交易是由演算法共同驗證。

台灣的衛福部長林奏延早前亦提議將「區塊鏈」系統推動到「食品安全追蹤追溯系統」上。林奏延指出由於衛福部所推行的追溯系統,強制要求業者將上下游資料都供給食藥署查察,但驗證耗費龐大人力,若能引用「區塊鏈」結合資訊及密碼學,能大幅減少驗證人力耗損。

「一帶一路」都用得著

黃認為區塊鏈甚至可以應用於「一帶一路」發展,他解釋由於「一帶一路」涵蓋許多發展中國家,在新的貿易協議生效時,國與國之間難免有信任問題,亦有使用不同貨幣的問題。運用區塊鏈技術可以建立一套專屬「一帶一路」的代幣(token),也可以憑藉紀錄不能被人為竄改的特質舒緩和降低交易及監察成本,「要看看香港政府是否世界最早的政府明白區塊鏈及智能合約的好處,因此願意管理一帶一路的代幣。」

所謂的智能合約,其實是能夠自動執行合約條款的電腦程式,制約雙方在訂立智能合約時先設定不同的條件,並接入區塊鏈中認證,當系統認為有關條件被滿足後,合約就會自動履行。換言之,有了智能合約,不再需要一個可信任的中介機構,也可以促成合約的產生。

智能合約的運作原理(信報財經月刊製圖)

智能合約的運作原理(信報財經月刊製圖)

香港政府近日一直推動區塊鏈應用,香港應用科技研究院(應科院)便獲金管局委託製作區塊鏈白皮書。應科院副總裁(金融技術)王世松博士表示,現時應科院約有40名工程師負責區塊鏈研究工作,亦會跟香港Startup合作,發展區塊鏈應用。

去中介化

王世松指,白皮書的作用除了教育大眾了解區塊鏈外,還有Proof of concept 的作用,例如嘗試把區塊鏈應用在身份管理上,即「認識你的客戶(KYC)」及反黑洗錢(AML),把有關資料儲存在區塊鏈上,讓銀行間可以共享,降低營運成本。

他曾向傳媒表示,將來區塊鏈技術若在香港成功應用,市民到不同的銀行申請開戶,只須簡單利用智能手機掃一掃感應器,便可核實開戶者的身份,不用再填一大堆表格及提供住址證明等。

除了金融外,區塊鏈還可應用在生活上,王世松以一間名為Ujo Music的公司作例子,以往音樂人需要透過一連串中間人收取版稅,往往需時長達一年,而通過應用區塊鏈技術,音樂人則可即時透過虛擬貨幣收取歌曲版稅。王說:「可以諗本土小小的東西,能有其他的應用。」

香港推動創新科技時,總會面對規管問題,王世松表示,「當區塊鏈應用在貿易融資方面時,把所有紙本文件數碼化,加上數碼簽名,這是否可以代替人手簽名或蓋章?這些或會涉及規管問題。因此我們要和監管機構緊密合作,讓對方知道科技的最新發展,去評估是否適合修改規管條例。」

王世松表示,「當區塊鏈應用在貿易融資方面時,或會涉及規管問題。因此我們要和監管機構緊密合作,讓對方知道科技的最新發展,去評估是否適合修改規管條例。」

王世松表示,「當區塊鏈應用在貿易融資方面時,或會涉及規管問題。因此我們要和監管機構緊密合作,讓對方知道科技的最新發展,去評估是否適合修改規管條例。」

仍有被駭風險

今年6月,一家基於以太坊公共區塊鏈平台的眾的項目The DAO被駭客攻擊,當時損失價值5000萬美元的以太幣,又有香港註冊公司Bitfinex被盜價值6500萬美元的比特幣,平均每名客戶損失36%的Bitcoin款額,這損失金額將會變成Bitfinex對客戶的欠款。

聽起來似乎「好牙煙」,打個比喻,區塊鏈或比特幣就像夾萬,本身安全性沒錯很高,但如果管理夾萬的人缺乏安全意識,把鎖匙交予不可靠第三方,失竊風險自然大增。由於區塊鏈具不能逆轉的特性,所以被盜的風險比傳統金融機構要高。

王世松亦說,所有技術都會有被攻擊的風險,最重要的還是與時並進,持續完善相關監管機制,「越多人用,應用越多,可以發生的事故便會越多。」

另一方面,區塊鏈理論艱澀,大眾難以消化,猶如互聯網剛誕生時,人們對此亦摸不着頭腦。數碼港曾舉辦多場區塊鏈活動,公眾使命總監湛家揚博士表示,數碼港的角色是讓各持份者參與的平台,包括學術、政府及企業家,共同討論發展方向。

湛又指,雖然數碼港內有超過100間Fintech Startup,目前應用區塊鏈的企業現時仍寥寥可數。惟新一批取錄項目中,來自Fintech領域的亦應用了不少區塊鏈技術。而新一屆的「數碼港.大學合作夥伴計劃」,有許多參加者亦打算利用區塊鏈技術,「年輕人對區塊鏈的興趣越來越濃厚,願去嘗試運用。」

數碼港曾舉辦多場區塊鏈活動,公眾使命總監湛家揚博士(圖右)表示,數碼港的角色是讓各持份者參與的平台,包括學術、政府及企業家,共同討論發展方向。

數碼港曾舉辦多場區塊鏈活動,公眾使命總監湛家揚博士(圖右)表示,數碼港的角色是讓各持份者參與的平台,包括學術、政府及企業家,共同討論發展方向。圖左為高峰會另一講者麻省理工學院媒體實驗室高級顧問Michael Casey。

重温StartupBeat X Cyberport製作的影片:

第1集 — Blockchain你識得幾多

第2集 — 區塊鏈如何改變世上所有行業?

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