資訊科技洗滌心靈

By on August 15, 2016

本文作者鄧淑明博士為環護教育基金會(CE3)創辦人及主席,為《信報》撰寫專欄「科網人語」

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虛擬實境(Virtual Reality,簡稱VR)技術今年備受注目,根據國際研究機構IDC的預測,2016年VR頭戴式裝置的出貨量將逾900萬台,到2020年更將暴增7倍,達到6480萬台。多家大廠以至Google也推出頭戴式裝置,國際電子產品和科技的盛事Consumer Electronics Show 2016還特設大型VR主題展區。

與此同時,VR應用除了在遊戲外,用於學習上也是大勢所趨。這是因為現代人的專注力愈來愈短,傳統的教學模式變得事倍功半。之前有人戲謔我們人類今天的注意力比金魚還短,平均只有8.25秒,比2010年的12秒大幅下降;加拿大滑鐵盧大學也指出人們在翌日便把之前一天的學習內容忘掉五至八成,一個月後更只剩下3%,因此教育工作者都千方百計要吸引學生的注意。

資訊科技帶給我們通訊的便利,而善用它更可令教育效果更加顯著。成立於2011年,致力以電子平台(Electronic channels)如網站、手機應用程式、社交媒體等網上媒介,推動環境(Environment)和能源(Energy)相關的保育(Conservation)及教育工作的慈善保育團體「環護教育基金會」(Conservation E3 Foundation,簡稱CE3),為了提升大家對植物的認識以促進環境保護意識,近日便結合360度全景拍攝及VR技術,推出一個名為「妙法花木」的項目。

VR介紹花樹 如臨實境

項目的主角是屯門藍地妙法寺園林內16種花卉和樹木,它們或是珍貴品種,或是與佛有緣,如菩提樹、曼陀羅、地湧金蓮等;當中有它們的形態、歷史、趣味故事和食用價值等介紹,並輔以大量圖片。項目融合了多種元素,包括實體書,更有電子書、互動網頁等。當中負責製作360全景互動VR短片的,是參與過很多著名電影製作的香港沙龍電影公司。有超過50年歷史、擅長製作傳統影像的沙龍電影,兩年前開始投入VR世界,拍攝了香港首個VR互動遊戲,更包括廣告、音樂錄影、直播音樂會等360度影片。

這次有幸得到他們出手協助,為「妙法花木」製作360全景互動VR影片,讓觀眾隨時透過社交媒體感受大自然的氣息,安坐家中也如臨實境,欣賞到妙法寺內花草樹木的美態,達到洗滌心靈的效果。

此外,項目的網頁更應用了地理資訊軟件Story Map的特點,以地圖說故事,帶領讀者欣賞16種花木在世界各地的分布以及它們於妙法寺花園內的所在位置。

透過把這些新穎有趣的元素加入環保教育項目,我衷心希望凝聚都市人尤其年輕人的力量,推廣欣賞、分享、保護大自然和天然資源的意識。根據美國環保智庫「全球發展中心」(Centre for Global Development)的估計,由於缺乏保護森林的政策,相當於印度面積的3億公頃熱帶雨林將於2050年消失。保育大自然實在刻不容緩,因為我們都在共享這個地球村的資源,所以大家應該積極創造更多科技結合環保的可能,共同為人類帶來持續的繁榮。

book cover

參考資料:

參考資料:
• “Attention Span Statistics”, 02-04-2015, Statistic Brain http://www.statisticbrain.com/attention-span-statistics/
• “Curve of Forgetting”, Counselling Services, University of Waterloo,Canada https://uwaterloo.ca/counselling-services/curve-forgetting
• 沙龍電影 http://www.salonmedia.com/tc/our-history
• 〈VR和AR市值十年內將破千億 香港科技產業能否分食大餅?〉,10-06-2016,Boris Lee,Unwire.pro  http://unwire.pro/2016/06/10/could-hk-be-a-player-in-vr-ar-global-market/feature/
• “The Future of Forests: Emissions from Tropical Deforestation with and without a Carbon Price, 2016–2050 – Working Paper 411”, 24-08-2015, Jonah Busch and Jens Engelmann, Centre for Global Development  http://www.cgdev.org/publication/future-forests-emissions-tropical-deforestation-carbon-price

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