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做硬件創業要盡快起步

By on May 30, 2016

原文刊於信報財經新聞

吳卓光認為,硬件方面的初創企業,到深圳前海會是很好的起步點。

吳卓光認為,硬件方面的初創企業,到深圳前海會是很好的起步點。

「前海深港青年夢工場」在2014年年尾開幕,進駐當地首批初創企業中,包括一間研發以及銷售的3D打印機的初創公司科雋(PrintAct)。科雋創辦人兼行政總裁吳卓光表示,內地製造業較香港發達,而且深圳周邊容易找到各種零部件的供應,有利做硬件的初創企業起步發展。

回想創業歷程,港大物理學博士吳卓光笑言自己是「迫於無奈」,當時在博士畢業前細想出路,有感之前打工的經驗不理想,激起他自行創業想法。吳卓光當初選定了三大題目,分別是3D打印、物聯網、生物科技,「3項都在未來10年有發展空間」。

易取得零部件供應

吳卓光坦言,創業難,做硬件創業公司更加難, 以其3D打印機產品而言,他最初接觸的廠家接受訂單的最低數目至少數千件,但這樣初期投入成本以及風險太高;更何況對於初創企業而言,產品仍在不斷改進中,逐批次小量生產,出貨後按實際使用情況改進才是合理,一口氣大量生產並非明智之舉。吳卓光其後花了很長時間,才找到一間願意承包低至10件訂單的工廠,現時更可做到接到訂單才生產,大大降低成本。

吳卓光認為,若是硬件方面的初創企業,到內地、深圳前海會是很好的起步點。通常生產基地位於內地,而在內地較容易取得各種零部件的供應,以其3D打印機涉及的各種電子零件,幾近全部均可在深圳「華強北」找到。另一方面,內地資金更為充裕,初創企業更容易取到政府或者私人資金。

現時為科雋生產3D打印機的廠家位於浙江,當貨物出廠後會運送至前海做品質檢定(QC),而不用過境至香港,省卻當中的關稅。

港投資者對數字敏感

他又講到,來自內地與香港的風險投資者有分別,內地投資者可能是第一代、第二代科網創業出身,較了解創業實況;至於香港投資者多數是會計師、銀行家等金融領域出身,明顯對數字更為敏感,「計數比較苛刻」,可能聽到回本期兩年便會卻步。

目前科雋製作的3D打印機價格由4500元至8000元不等,六成銷往香港,另外四成銷往外地。其中在香港方面,科雋有開設工作坊教授3D打印的運作原理、3D模型繪製等;另外亦有幫助中小學的設計與科技學科,引入學習使用3D打印以及車床等。吳卓光自豪表示,科雋在成立一年半時間便已做到收支平衡。

擁有物理學博士學位的吳卓光認為,無論是創業還是做研究都很類近,「都是尋找未知的問題,以及未知的答案」,重點要有科學化的思考方式。他給予其他有意創業者的建議是,要有勇氣以及盡快起步。

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