理大生打入矽谷 創通訊App

By on February 22, 2016

原文刊於中小企動態網站

黃何創辦的「MailTime」(小圖),將郵件內容以即時通訊(IM)的形式呈現。

黃何創辦的「MailTime」(小圖),將郵件內容以即時通訊(IM)的形式呈現。

「互聯網在香港屬於夕陽行業,資本不青睞,政府不支持,企業不投入,人才往外跑,家長覺得小孩讀IT沒前途。」

這出自一個從內地來港的創業者的手筆,寫於2013年,論點惹來不少爭議。

作者黃何生於中國福建,2010年來到香港,修讀理工大學的設計碩士,曾參與本港語音短訊發送軟件Talkbox的研發。

他現在認為,三年過去香港的互聯網創業環境已大有改善,愈來愈多天使投資者及年輕人加入這個行業,而他自己最近投資兩間由理大校友創立的Startup,貢獻逗留過的地方。

香港創業者應出走

他認為,香港仍在迎頭趕上的階段, 鼓勵本地Startup應多點走出去,參加海外的加速器是其中一個方法。最近陸續有香港的Startup成功入圍矽谷加速器,飛到矽谷體驗三個月,而Y Combinator肯定是創業者首選,成功入選被認為是對事業的一種肯定,YC曾培育過Airbnb及Dropbox等成功的互聯網企業,做到YC校友意味自己有機會成為下一個成功例子。

顛覆電郵使用

黃何自己以身作則,把業務國際化,YC最近的一期加速器計劃,取錄了他創辦的「MailTime」,將郵件內容以即時通訊(IM)的形式呈現。

現於矽谷的黃何,接受電話訪問時表示,由2013年年尾到美國至今,團隊已申請過加入YC三次,今次才擊敗到數千間對手成功入圍,堅持的原因是「因為YC是No.1的加速器,培育到成功的公司,YC的合夥人有來自不同領域的專家。」

他在2013年與兩名在港認識的拍檔創辦MailTime,改變傳統電郵沉悶的介面,使對話以IM形式進行,並協助用戶從雜亂的收件箱中找到真正需要查看的郵件,節省查看電郵的時間。現時Mailtime連接了約15個電郵供應商,包括Gmail、雅虎電郵及icloud電郵,不論用戶是使用那一個電郵供應商,都可以在MailTime上對話。

MailTime曾獲數碼港創業微型基金及理大的創業基金。

MailTime已由香港轉戰美國,前年參與TechCrunch Disrupt Startup Battlefield,被選為26個最優秀初創企業之一,這場活動是業界盛事,算是為港爭光,之後獲《福布斯》及霍士電視報道,為MailTime在美國帶來了一點名氣。

MailTime去年5月獲200萬美元的天使資金,暫時只有IOS版,有超過百萬下載,Android版仍在試驗中,員工有20人左右,一半人在美國,早前派了員工到北京及香港發展。

由香港轉戰美國

MailTime原本是香港Startup,2013年尾把重心轉移至美國,黃何解釋當時除了發現香港市場小,及較難聘請工程師、尋找投資者外,還有的是「以B2C Startup而言,香港不是用來開端的目標市場,香港市場環境及用戶模式獨特,難以把當地的成功模式複製到其他地方,團隊可以在香港成立,但應專注香港以外的市場。」

而且亞洲各地區被不同的IM軟件壟斷着,例如微信稱霸中國,日本及台灣大多數人使用Line,黃何便決定遠渡美國發展,以彼邦作第一個發布的市場,最近才回流中國,現在中國用戶佔了四成。黃何期望「建立一個開放的通訊產品,把有電郵賬戶的眾人連接起上來,突破現有電郵市場。」現時營運資金主要靠投資者的資金,他希望未來可與企業合作,例如可能研發數據分析的服務,冀找到收入模式。

當年Talkbox甫推出,受到市場矚目,但自微信推出相似的語音對講模式後,便衝擊到Talkbox市場,那黃何會否擔心事情重演,MailTime被對手抄襲致市佔率被侵蝕?黃何卻回應,市場上已有十間公司在做類似的產品,一般IM軟件不能互通,但電郵本身是開放的技術,使用不同電郵網域的人也可溝通,即使自己使用MailTime,朋友使用另一款類似軟件,雙方一樣可以對話,他笑說,「就算MailTime被人抄襲,都不會太慘。」

入圍YC的香港人或公司表列如下:

https://docs.google.com/spreadsheets/d/1UFRagDLakGYsO-rPVfaUxfbjFIQdsESvCbVZLpRDYlM/edit?usp=sharing

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