穿戴出健康未來

By on February 18, 2016

本文作者鄧淑明博士為智慧城市聯盟督導委員會主席,為《信報》撰寫專欄「科網人語」

Fitbit官網圖片

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農曆新年假期,免不了一群人大吃大喝,有人也愛閒坐家中靜看手機或看書。人人都知道吃喝太多傷身,但你又可知,坐得太多也一樣有害健康?年前有雜誌Runner’s World報 道,說長坐的禍害好比吸煙(sitting is the new smoking),文中引述一項對3700多名婦女的調查,說上班時每天坐2小時,患上糖尿病的風險便增加7%,每天坐8小時便增加28%的風險;男士每 天坐着工作6小時,更會增加18%患心臟病致死的風險……

正因如此,身邊注意健康的朋友,近年都自覺要多「郁動」一點,配備智能手環更成為一種時尚。

手環手帶銷量料倍增

智能手環是目前「穿戴式科技」(英文名稱多樣,有Wearable Technology、Wearable Device、 Tech Toy或 Fashion Electronics等)領域最流行的產品。穿戴式科技或裝置,泛指衣物或配件融合了電腦及先進的電子科技,為使用者提供服務。參與其中的,有實力雄厚 的科技企業如Google和Apple,但也有不少不見經傳的初創公司。根據財經雜誌《福布斯》(Forbes)引述一個市場調查,估計投資界於2015年為研發穿戴式裝置的初創公司,總共投入了10億美元(約78億港元)的資金。

隨着人口老化,健康議題日益受關注,因此簡單易用的穿戴式產品近年熱火朝天,例如與智能手機配合使用的手錶和眼鏡、獨立使用的手環手帶、黏貼式的 「紋身」、好像藍牙耳機般的附着裝置、智能衣着等百花齊放。它們一般可以觀測穿戴者的活動情況,如消耗的熱量、步行的距離、睡眠的時間及深層睡眠的時數 等。

不少這類穿戴式產品也可量度基本健康指數,如心跳、脈搏、血壓、情緒壓力,數據資料可儲存及上載到電腦。如果配備了GPS(全球定位系統),更有助家人或醫療人員追蹤跟進穿戴者的情況,因此也有家長給孩子佩戴這些裝置,以防他們迷路或走失。

現時最流行的穿戴式智能裝置,首推智能手環,其中如Fitbit賣得火紅,營業額由2014年的近7.5億美元,估計2015年全年會達18億美 元,增幅近一倍半。可是,這些智能手環、智能手帶監測的數據只可用作參考,因為根據美國愛荷華州立大學的研究,市面上穿戴式裝置的準確度與正規醫療儀器相 比,前者的誤差達到15%至18%。

同時,業界已經在發展具有更大醫療效用的裝置,例如可偵測腦部受損(如腦震盪、腦退化跡象)的頭帶、監察血液中含氧量的黏貼式「紋身」、能夠量度健 康指數還有最近吃藥成效和份量的「數碼藥丸」、不用捱照胃鏡腸鏡之苦的「鏡頭藥丸」……有些產品剛獲得美國食品藥品監督管理局(FDA)審批,即將正式面 世。

不過,這些都是「被動式」的監測,即身體出了狀況才後知後覺,有產品卻助人預早發現問題並加以改善。在英國,單是2013和2014年便有近三成半 病例跟工作引致的焦慮和壓力有關,這影響工作效率甚至公司業績。針對這個問題,有些穿戴式產品聲稱可以「訓練腦袋」:太緊張時會使你鬆弛下來,疲倦時可以 振奮人心。例如哈佛和史丹福大學的畢業生便製作了一種附着在額頭側的黏貼,產品會傳遞安全的低頻電波影響腦神經,改善穿戴者的情緒。

與健康醫療相關的穿戴產品只是這個範疇的冰山一角,用於遊戲、通訊更是前途無限。根據普華永道會計師事務所(PwC)的調查,這方面的產品銷售到 2018年估計會達1.3億部。同時,千禧一代(millennials,大約指生於八十年代到二千年代早期,即現時30多歲或以下的人)早已視社交網絡 為生活必需品,重視程度比一般大眾高3倍,所以能讓他們隨時上傳生活資訊的功能,是穿戴式裝置成功的關鍵。隨着穿戴式裝置的設計更用者為本、簡單方便兼價 格大眾化,這些產品前途秀麗;同時它們也記錄和滙集了大量數據,亦有利於物聯網(Internet of Things)的發展,以至智慧城市及生活的拓展。

猴年伊始,希望年輕人和我一樣,工作不忘健康之餘,也能從穿戴式科技中找到靈感,改善人類福祉,讓自己的無限創意得以發揮。

 

參考資料:

·        “Sitting is the New Smoking- Even for Runners”, 20-07-2013, Selene Yeager, Runners’ World http://www.runnersworld.com/health/sitting-is-the-new-smoking-even-for-runners

·        “Fitbit Reports $409M Q315 Revenue; Raises Guidance to $1.77 to $1.80B FY15 Revenue”, 02-11-2015, Fitbit press release https://investor.fitbit.com/press/press-releases/press-release-details/2015/Fitbit-Reports-409M-Q315-Revenue-Raises-Guidance-to-177-to-180B-FY15-Revenue/

·        “Temp tech tattoos can monitor your health and location”, 25-11-2015, Mariella Moon, Engadget http://www.engadget.com/2015/11/25/temp-tech-tattoos/

·        “Fitness monitoring: gimmick or game-changer for the NHS?”, 28-01-2016, Samuel Gibbs, The Guardian http://www.theguardian.com/society/2016/jan/28/fitness-monitoring-health-service-data-patients-trackers-fitbit

·         “Wearable Technology Future is Ripe for Growth – Most Notably among Millennials, Says PwC US”, 21-10-2014, PwC http://www.pwc.com/us/en/press-releases/2014/wearable-technology-future.html

·        “The future will eat itself: digesting the next generation of wearable tech”, 13-01-2016, Shivvy Jervis, The Guardian http://www.theguardian.com/media-network/2016/jan/13/future-eat-digesting-next-generation-wearable-tech

·        “Wearables Ready for Work, Survey Says”, 28-10-2014, Jessica Lipsky EE Times http://www.eetimes.com/document.asp?doc_id=1324407

 

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