從以色列看香港創新生態系統

By on November 6, 2015

本文作者黃岳永為香港資訊科技商會會長,為《信報》撰寫專欄「科網人語」

以色列經濟部還成立了非營利機構MATIMOP,專門引介國內外投資機會,促使以色列與國際接軌。

以色列經濟部還成立了非營利機構MATIMOP,專門引介國內外投資機會,促使以色列與國際接軌。

提到以色列,很多人都不禁問「人口和香港差不多,為什麼在創新上相距這麼遠?」當然,你也可以列舉以色列和香港的不同,由內至外少說也有好幾十項,但總的來說,香港的客觀環境應該比以色列更佳,那為何一向以人才自傲的香港,卻難與以國比肩?

1948年,以色列從零崛起,對外面對強敵環繞,全民生活在紛擾的戰火之下;在內則欠缺資源,雖然歷史悠久,但戰亂局面令旅遊等產業難以推動。不過,生存催生了創新,在面對生死攸關的局面,政府大力鼓勵人民創新以推動經濟,促使以色列殺出一條生路。

人才是以色列成功的重要因素,從宗教而來的猶太人學習方法,鼓勵人民多思考和辯論,奠定以色列人挑戰困難及創新的基礎。

高中畢業後到軍隊服役磨練,雖然延後了大學畢業時間,但年輕人在選取大學及就職時亦更為成熟專注;而只收取最優秀人才的8200情報單位,其退役人士更成為科技界爭搶的對象。

然而,對於整個創新生態系統而言,人才只是其中一項組成部分。支持初期高風險的新創及技術研發,以促進經濟發展和提供就業機會,是以色列政府的主要政策,該國經濟部為此在1974年成立首席科學家辦公室。「辦公室」除了資助私人部門成立創業育成機構,亦直接給予創業人士財務支持。

全方位財務支援 未怕失敗

「辦公室」會出資85%支持創業人士,創業育成機構則提供為期約兩年的輔導計劃。因此,創業者起步時只須負擔15%資本,日後若成功進入市場募資,再逐年提撥3%至5%公司營運收入償還予政府,倘失敗則毋須歸還。配合鼓勵創新政策,以色列經濟部還成立了非營利機構MATIMOP,專門引介國內外投資機會,促使以色列與國際接軌。

以色列對新創企業一貫抱着「勝固欣然敗亦喜」態度,若成功便有助於創造國內就業機會,即使失敗,其經驗也是一種資源。這種政策成果相當不俗,研究機構IVC統計了1999年至2014年間以色列新創企業的表現,期間有10185間企業成立,其中5347間仍在營運當中,4358間失敗收場,而成功的企業有480間,比例4.7%。

從教育培養人才、政策推動發展、扶育機構輔導、吸引外商投資等,以色列讓創新不只是曇花一現,更加全方位建立了一個創新企業生態系統,成為經濟支柱。香港政府一直高呼要發展創新科技,但從數碼港到科學園都集中在「外觀」之上,給予新創企業的支持亦只有租金優惠或律師費減免,在整體政策及財務上的支援仍然欠奉。

以色列經驗是否適用於香港,這是值得政府研究的項目。香港在創新上其實並不特別具備優勢,若還是一拖再拖,很容易成為被淘汰的一員。

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