Dell總裁堅信PC不死 擅長舊換新 向「雲」埋手

By on October 31, 2015

原文刊於《 信報》的「人氣我寫」

維基百科圖片

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全球第三大個人電腦(PC)生產商戴爾(Dell)近日以670億美元,收購數據儲存公司EMC(易安信),成為歷來最大宗科企併購。兩間公司都因科技趨勢的更替處於低潮期,但戴爾行政總裁米高戴爾(Michael Dell)早在學生時代,已是「以舊換新」的好手,戴爾電腦在PC如日中天的時代也炙手可熱,他如何在智能手機盛行的時代,以PC為基礎,為公司掀開新的篇章,令人期待。

米高戴爾1965年生於美國,家族是猶太移民,母親是股票經紀,或因此培養出他對賺錢的興趣,十多歲就開始炒股和貴金屬。15歲時,他買了一部第二代蘋果電腦後,輕輕鬆鬆將電腦「解體」再重裝,從此「情迷」PC,立志經營科技生意。

19歲創業 23歲上市集資

米高戴爾的父母原本希望他能成為醫生,他只得硬着頭皮,考上得克薩斯大學醫學院預科。心繫電腦的米高戴爾入學後卻未有放棄夢想,他從電腦商以低價買入舊款PC,自行改裝升級後轉售,業務蒸蒸日上。

完成大學一年級的課程後,米高戴爾便急不及待向父母提出退學,他早已預料兩老會斷然拒絕,於是米高戴爾承諾雙親,若他暑假時的生意不濟,就乖乖繼續學業。結果,他頭一個月的生意額便達18萬美元,從此肄業專心向電腦行業發展。

從學校經驗所得,米高戴爾發現自行組裝及售賣PC,能大大減低成本,不過銷售渠道亦同樣重要,遂「cold call」直銷,價錢則比大牌子便宜15%。年僅19歲的米高戴爾開始逐步建立其商業王國,將公司名為PCs Ltd.,成為當時美國增速最快的企業之一。短短一年後,PCs錄得600萬美元營業額,為米高戴爾贏得「神奇小子」(boy wonder)的綽號。1987年,他順勢利用名氣,將公司易名為戴爾。改名後的戴爾聲勢不減,1988年的營業額瘋漲至1.59億美元,同年正式上市,集資3000萬美元。米高戴爾以23歲之齡,為其創立的公司上市,是至今無人超越的紀錄。Facebook掛牌時,創辦人朱克伯格(Mark Zuckerberg)「已經」28歲。

雄心壯志的米高戴爾定下營業額目標,1992年他的目標是15億美元,結果超額完成,達到20億美元。就在此時,米高戴爾卻首遇事業滑鐵盧,由於產品被指質量太差,戴爾被迫停售所有新手提電腦品牌,加上高層地震,令戴爾股價從1993年初的49美元,半年內暴跌至16美元。

初遇風浪,米高戴爾未有自亂陣腳,當時雖還是個未滿30歲的「神奇小子」,但他明白必須請老手出山襄助。結果,他靠着從蘋果挖角的手提電腦設計師梅迪卡(John Medica)等精英,成功在一年內扭轉劣勢,於1994年賺取1.49億美元盈利。

不過,在惠普(HP)等強敵環伺下,米高戴爾不敢掉以輕心。他開始走高端路線,向具備IT知識的家庭用戶出售帶個人化設定的電腦,並於1996年推出訂購網站,將營業額推高至55億美元。此後十多年,業內競爭激烈無比,但PC市場不斷擴張,戴爾一直順風順水。

2008年,是戴爾等PC生產商的轉捩點。金融海嘯來襲,百業蕭條,戴爾亦未能幸免。數年後,經濟開始復甦,但PC已因智能手機和平板電腦冒起而受壓;2012年,全球PC銷量更錄得10年來首次下跌。

危機感再次襲來,媒體紛紛以戴爾低迷的PC銷售和市佔率大做文章。米高戴爾無意放棄PC,同時積極開拓非PC業務,但股東紛紛向他施壓,認為戴爾應專注改善核心產品PC的銷量。

打造價廉物美雲端平台

米高戴爾的改革大計屢受阻撓,加上當時公司股價持續於低位徘徊,他遂把心一橫,把公司私有化,花了8個月,抵抗活躍投資者伊坎(Carl Icahn)等股東的阻力,在私募基金Silver Lake等出資協助下,2013年完成收購戴爾的控股權,不必再理會他人指手畫腳。

米高戴爾曾揚言,要讓戴爾成為全方位協助企業的科技公司。他收購EMC的目的之一,就是希望與之聯手打造價廉物美的雲端技術儲存平台,與亞馬遜(Amazon)等分庭抗禮,並發展備受矚目的物聯網(IOT)等IT新市場。米高戴爾強調,3D打印和機器人等高科技產物,都必須由PC控制,堅信PC不死。如何在新舊科技的發展取得平衡,將成為戴爾能否重拾光輝的關鍵。

 

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