以色列小國大志氣(黃岳永)

By on October 16, 2015

本文作者黃岳永為香港資訊科技商會會長,為《信報》撰寫專欄「科網人語」

以色列特拉維夫

以色列特拉維夫(維基百科圖片)

說起以色列,大部分人會想到其跟鄰近國家的長久衝突,以及炸彈威脅和恐怖攻擊。但以色列近年的創新科技備受關注,就連愈來愈喜歡投資新科技的香港首富李嘉誠,亦將目光放在有「中東矽谷」之稱的以色列,大力投資當地的高新科技創業公司。

87家新企業納斯特上市

以色列是一片土地,也是一個民族。猶太人扎根在這片土地上數千年,但以色列這個國家則相當年輕,自1948年建國至今不足70年,據《經濟學人》智庫的數據,2014年以色列人口為820萬,其中猶太人佔近八成。

論人口及面積,以色列的人口和香港差不多,面積約等於台灣的五分之三 ,周邊的國家包括巴勒斯坦、黎巴嫩、敍利亞、約旦和埃及,可謂強敵環伺。近年國際除了將焦點放在以色列與鄰近國家的衝突,亦愈來愈留意其經濟影響力,不少 人稱其為「新創企業王國」(Startup Nation),英美的交易所亦紛紛到訪以色列,希望吸引當地公司上市,以納斯特交易所為例,便有87家以色列新興企業掛牌,數量在北美以外地區僅次於中 國。

以色列是全球唯一的猶太人國家,佔全球猶太人口四成,美國則位居第二。雖然未必居住在以色列,但科技界不少名人都是猶太人,例如Facebook創 辦人朱克伯格、谷歌創辦人Larry Page和Sergey Brin、甲骨文創辦人Larry Ellison、Uber創辦人Travis Kalanick,以及剛宣布與EMC達成科技業史上最大宗交易的戴爾電腦創辦人Michael Dell。

以人擁有堅毅不屈DNA

筆者早前隨香港無線科技商會走訪以色列的初創公司,對當地的第一印象是建築物設計相當舊式,亦不見名車處處,論奢華更難與其他大城市比較,一切都與想像的高新科技之都有點距離。但轉念一想,一個經歷了千年戰火的國家,設計上的美觀大概是人們最不關心的事項之一。

既然以色列如此成功,可能亦有人會想「來生不做香港人」,改做以色列人便好。那先來一個小小的比較,若不是生於香港,而是生於以色列,那你失業的可 能性會高出87.1%、被監禁的機會高出2.1倍、賺少了錢的機率高31.31%、被謀殺的風險高88.89%。當然,這些都可能不會出現,因為有 45.79%機會你在幼兒時期已經死去了。

死得早、賺得少、被謀殺,以色列人的生活其實不好過,那為什麼還能孕育出一間又一間的創新科技企業?我想這可能是由以色列人DNA裏的那一種堅毅不 屈精神所帶動。在《創世記》中,雅各改名為以色列,正是「因為你與神與人較力,都得了勝」;在希伯來語中,以色列的意思是「與神角力者」,這種與天拚搏的 精神,或正是以色列成功的原因。

在未來的幾周,我將跟大家分享我在以色列的更多所見所聞和感想,希望能讓大家有所得着。

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