物聯網為物流零售帶來商機(袁尚文、于承忠 )

By on October 5, 2015

本文作者袁尚文 于承忠為城市智庫─香港經濟及物流政策研究中心,原文刊於信報財經新聞

IBM IOT 7MAY 1

隨着科技進步,不同的電子應用投術已融入生活當中。而物聯網(Internet of Things,IoT)更是近年科技界和商界當紅話題。物聯網是指一些內置的感應、數據收集及通訊功能裝置,例如無線射頻識別技術(RFID)、感應器及全球定位系統等裝置。這些裝置不但連接互聯網交換訊息,提供實時資訊,而且透過探測技術可以了解實體環境,例如貨品流量,銷售或消耗情況作出相應措施。

除此以外,企業,政府或個人收集所得的大數據(Big Data)可用來作出分析,制訂例如市場營銷、物流配送等跟進行動,從而協調各種工作,作出最佳安排。

物聯網在供應鏈物流方面發展潛力巨大,本年5月DHL及思科顧問服務(Cisco)在杜拜舉行的DHL全球科技會議中,聯合公布物聯網最新趨勢報告。報告預測,到2020年,全球將有逾500億件物件連接到互聯網,成為物聯網的一員。

全自動化機械提取貨品

據報道,本港一間知名物流公司近日引入6台全自動化機械設備,為其倉庫提供全自動化運作,提升效率。自動化物流運作既滿足不斷增長的網上購物需求,還能提升訂單履行的效率和準確度。

現時,電子商貿須不時處理大批款式但數量小的訂單,因此揀貨過程成為營運的重要一環。物流公司在配送中心內採用自動化操作處理零售商和電商的銷售訂單;客戶的實時銷售訂單透過物流公司的專用倉庫管理系統傳送至配送中心機械人,它們會識別指定貨架的貨物,提取及運送至分貨站。系統以指示燈標示出正確貨品的位置以便提取,而每件貨品均透過條碼追蹤。機械人以全天候24小時模式運作,每小時可提取約280件貨品,較傳統方法的每小時50件快4倍以上。

這種以物聯網改善效率和降低成本的操作方式,不但是未來物流發展的大趨勢,更為行業帶來前所未有的機會。

個人郵箱方便網購收貨

除此以外,一些物流公司正研究應用物聯網技術,讓消費者可在家門前安裝個人郵箱,進行網購交易中的收貨和退貨工序。透過物聯網感應器,當貨物到達家門郵箱時,可主動傳送訊息到消費者手機上以便提取;當客戶要求退貨時,亦可主動通知物流公司提貨。

物流和零售業可借物聯網升級轉型,革新現有的操作流程。例如,透過物聯網感應技術,物流貨車可安排最精簡的路徑,避免重複繞路和塞車;透過感應鄰近零售店的庫存狀況和預計銷售量分析,提早增加庫存以滿足銷售增長,避免缺貨,為公司「賺到盡」!

其實,科技應用已融入商業和生活各個環節當中,物聯網發展更不容忽視。為保持競爭力,企業特別是中小微企可配合政府,科研和相關機構的多層面支持,如融資及技術支援,締造「正能量」的營商氣氛,避免在物聯網的洪流中落後於其他地區。

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