Startup應否有個女co-founder?

By on September 4, 2015

香港商界女強人輩出,但在Startup圈子裡,卻出現男多女少的情況,早前有機構訪問100間本地的手機應用程式開發商,結果發現只有14%的公司的共同創辦人是包括女性,但Startup圈子內男多女少的原因,一直未有權威的說法。

即使遠在美國矽谷,科企亦存在男多女少的情況,甚至出現性別不平等,例如女性欠缺晉升機會。以投資者的角度來看,Click Ventures創辦人及管理合夥人陳海麗(Carman)表示,Startup男多女少是許多地方普遍的現象,有趣的是越南反而女多男少。她指出,香港人一般未必願意去冒險(take risk),而且較年長的女性在結婚生子後,會被期望照顧家庭,增加女性願意去創業的難度。

曾有報道指,海外女性創辦人去尋找投資者時,會被對方質疑若未來結婚生子會否影響工作,但Carman說類似情況並不常見,聘請工人照顧小孩可以解決這個問題,她自己投資過的Startup,亦有創辦人已結婚生子,始終履歷是最重要。

團隊有女性較易成功

她說,海外現在多了針對女性的科技活動及投資活動,可以鼓勵到女性創業,而她引述美國有研究發現Startup若包含女性創辦人,成功的機會率較高。推動女性投身科技行業的團體Women 2.0,兩年前研究發現,由女性領導的公司在投資回報上,高於男性領導的公司35%,前者的收入亦高於後者12%;近日美國投資公司First Round Capital檢視過去十年投資的Startup,發現公司包含了至少一名女性創辦人,表現會比全男班的好。

陳海麗亦指,越來越多投資者作出投資時,會傾向有女性創辦人的Startup,她解釋理性上,女性可以提供多一個思考角度,非科技職位如業務推廣適合由女性擔任,至於在情感上,「有時男性火爆鬥火爆,女性有調解的作用。」

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陳海麗指越來越多投資者作出投資時,會傾向有女性創辦人的Startup。

香港社會比鄰近地區相對開放,今次訪問中的2位在數碼港的女創業家亦異口同聲表示没感受到Startup圈的性別不平等,但男多女少肯定是不爭的事實。

「未有這個訪問問題前,我一直没有意識到這情況(男多女少)。」Techpacker共同創辦人譚慧怡(Josie)說。這間Startup是一個時裝設計及生產管理平台,由她與一對美籍印度裔兄弟共同創辦,協助設計師與製衣廠溝通,今年年初阿里巴巴主席馬雲來港演講,譚慧怡被獲邀上台與馬雲交流。

應改變思維讓更多女性創業

傳統家庭觀念會否影響女性會否投身創業?譚慧怡認為,「Startup不能朝九晚六及在週末休息,不是常規的工作生活,如果你是男士會較好,女朋友或太太較容易配合到自己,但調轉到女性做Startup的話,男朋友或丈夫較難配合。」改變思維有助更多女性投身Startup。

有人說女性天生冒險心不如男性,但譚慧怡相信女性也會夠膽向前衝,以她自己為例,2年前參與創辦Techpacker時,當時覺得成功的機會僅一半半,但仍選擇去做的原因:「每次覺得贏定了才去做,那麼每人都是李嘉誠吧。當時我在想,萬一失敗了,若可承受到結果,那便去做吧。」

談到與男拍檔的相處,譚慧怡認為女性較感性,聽到對方認為是理性的批評,自己會覺得難受,因此需要與拍檔坦誠溝通。她又說,當女性到達人生另一個階段─ ─懷孕產子,會為女性帶來困難,因為短暫地放下事業會對公司有衝擊,應事前與拍檔商討工作分配,及思量在家中工作,做好交替工作。

有人說女性天生冒險心不如男性,但譚慧怡相信女性也會夠膽向前衝

有人說女性天生冒險心不如男性,但譚慧怡相信女性也會夠膽向前衝。

譚慧怡與一眾年青創業家在年初與馬雲交談

譚慧怡與一眾年青創業家在年初與馬雲交談(受訪者提供)

不應追求完全對等

Dragon Law共同創辦人黎曉洋(Ryanne)本身亦没有刻意去分析男多女少的問題,她說:「這樣問等於你去一間燒臘店,問為何那麼多廚師是男人。這個世界無可能每件事都一半一半,我相信社會是有一些定型,但總不能要求每事絕對的所謂對等,那不需要,否則仲夾硬。」

她向來覺得男生喜歡科技玩意是一件很自然的事,如果女生參與,人家較容易記得自己,黎曉洋就是其中一個,小時候入讀拔萃女書院,與同學一起寫網頁及參加電腦學會,而且女校環境會把學生訓練成為自信的人,「覺得自己不會輸給男生。没有人說因為妳是女仔,所以不能做什麼。」

黎曉洋說香港女性其實「好有idea」,身邊亦有許多女性朋友願孤注一擲的創業,但較少選擇從事科技行業的原因是,一般都是覺得自己不懂寫程式或邏輯能力較弱,但她肯定是個例外。

大學的理工科目存在男多女少的情況,這被認為是Startup男多女少的原因之一,但細看各男女創辦人的背景,未必每位都是主修理工科目,黎曉洋本身修讀香港大學法律系,做過事務律師,中途出家做Startup,創辦網上遺產管理網站「Perpetu」及法律服務網站「Dragon Law」。

毋須區分性別

她認為兩性的差別是與生俱來,各自有其難題,難以直接比較,而且香港Startup圈由不同國藉的人組成,環境會較開放,以「Dragon Law」為例,有21個不同國藉的員工,「如果大家不是open-minded,如何相處呢?」她強調做事能力行先,無分性別或年齡,「没有想過追求什麼gender balance這回事,不會區分這回事,不理員工男或女,總之大家是work together。」

她憶述早前接受另一間傳媒訪問,同樣談到女性做Startup的問題,事前詢問同事意見,卻被同事回應:「這樣問很奇怪,是offensive。」她解釋,同事是認為工作不應這樣區分性別,不會因為自己是女性,而有任何特別對待。

公司成立初期,只有她一個女生,當時同事說笑要找多些女生陪伴自己,但她從來没有意識這個問題,之後公司招聘都是以能力為依歸,而且香港向來科技人才短缺,「聘請programmer堅持只要女生的話,我想公司會倒閉,那來這麼多人才?」

黎曉洋本身修讀香港大學法律系,做過事務律師,中途出家做Startup。

黎曉洋本身修讀香港大學法律系,做過事務律師,中途出家做Startup。

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