奪「全球年度創業家」奬 港初創企業創商機

By on May 27, 2015

rex 27may

不少有意創業人士都由應用程式或小生意起步,原來高科技也難不到本地年輕人。視野機器人(Insight Robotics)便憑其創意高科技術,贏得今年IBM SmartCamp「全球年度創業家」奬,展現了港產初創企業的實力。

以高科技作主打的初創企業(startup),在香港能否走出成功之路?2009年在港成立的視野機器人(Insight Robotics),因利用了高科技機械人及無人機作為監察山林大火和農作物收成的用途,奪得今年二月的IBM SmartCamp全球總決賽「全球年度創業家」奬,正正展現了港產初創企業得以成功的實力。

Insight Robotics創辦人岑棓琛,在香港中文大學畢業後,曾以Hong Kong Robotics的名義,開設小朋友的機械人興趣班。他當時獲得香港大學的資助,研發災後救援技術,只是無奈遇上了金融海嘯,令資助期過後,仍要再自行尋找贊助繼續有關研究。

Insight Robotics創辦人岑棓琛利用高科技機械人及無人機,作為監察山林大火和農作物收成的用途,成為今年IBM SmartCamp全球總決賽「全球年度創業家」奬的得主。

Insight Robotics創辦人岑棓琛利用高科技機械人及無人機,作為監察山林大火和農作物收成的用途,成為今年IBM SmartCamp全球總決賽「全球年度創業家」奬的得主。

 融資不易 把握機會

初創企業最大的難題是如何籌集資金,岑棓琛就遇上了機會,再靠口才好好把握住。他幸運地經研究所主管介紹,認識了現時公司行政總裁陳嘉浩,打開了一扇出路︰「當時陳嘉浩在內地經營演唱會等門票銷售業務,對我們的研究甚感興趣,更把當時其Insight公司出售,轉而買入我們公司。」 他形容,機會可遇不可求︰「這類天使投資者,多信任中介而少透過直接由創業者自行推介,更少會加入公司!當時靠的是口才。」 Hong Kong Robotics亦因此改名為Insight Robotics。

Insight Robotics主攻「防災」相關技術,包括熱紅外線分析,用軟件的運算作遠距離探測,而探測山林大火,正是其中一個用途。岑棓琛提到,該公司首宗造成的生意,也是靠口才加上電腦簡報,向廣東林業局推銷,「林業局人員原先見我們公司設在旺角,説只知那是賣奶粉的地方,反應冷淡。」後來遇上俄羅斯發生山林大火,林業局要提交防火方案,最終產品通過測試,他又一次成功把握機會。

初創時期靠把握機會,往後則要靠悉心籌劃經營。創業兩年後,Insight Robotics再接再厲尋找新資金拓展,最終入選香港科技園公司的三年培育計劃,令公司有另一次騰飛的機會。「這個計劃對我們作為初創企業的進一步發展,起了關鍵的作用。因為公司設於科學園,就如美國矽谷般,環境及名氣等對發展都有幫助。」他補充說,科學園匯聚包括香港科研人員及學生的頂尖科研人才,有助開闊視野。

岑棓琛指香港貿發局為初創企業提供不少機會,特別是其組織的商貿訪問團。公司早前更參加了由貿發局主辦的亞洲金融論壇,結識了一些潛在投資者。

岑棓琛指香港貿發局為初創企業提供不少機會,特別是其組織的商貿訪問團。公司早前更參加了由貿發局主辦的亞洲金融論壇,結識了一些潛在投資者。

得奬好處多 易融資建客群

作為過來人,岑棓琛教路,獲得奬項對初創企業的發展有兩大好處。首先,他指新晉公司在初創時期,可靠獎項吸引融資。但他指「這方法只限如何吸引首一、兩個天使投資者,之後就要靠業績說服其他的投資者。」

此外,得奬也有助公司帶來新視野和新業務。Insight Robotics曾獲「香港資訊及通訊科技獎」的最佳創新及研究獎銀獎,岑棓琛説:「因獎項由政府資訊科技總監辦公室策劃,在內地的認受性高,有助初創企業打開內地市場。」得到這個獎項,企業可同時透過「特快審核」方式,加入香港科技園的「科技創業培育」等計劃,免費參加本地大型資訊及通訊科技活動、展覽等。

至於「新鮮熱辣」的IBM「全球年度創業家」奬,他直指對業務的幫助更大︰「由IBM主辦的比賽,評審由科學家及商界所組成,得到他們的認可,可令沒有科學專業團隊的潛在投資者對我們更有信心。」他表示,公司業務目標客群是農地、森林管理等大型機構,可經過IBM全球客戶網絡推銷出去,「更是花千萬元市場推廣費也買不到的好處」。

而且,獲獎後的傳媒訪問,令曝光機會增多;IBM每隔數月舉行一次推銷會(pitch session)的Venture Capital俱樂部,也會吸引數以百計矽谷的公司參加,作為得獎者將可自由參加與建立脈絡群。

岑棓琛指得奬對初創企業的發展有兩大好處,獎項可吸引融資和幫助助公司帶來新視野及新業務。

岑棓琛指得奬對初創企業的發展有兩大好處,獎項可吸引融資和幫助助公司帶來新視野及新業務。

貿發局為初創企業多方

為繼續籌集資金,岑棓琛早前參加了由香港貿易發展局主辦的亞洲金融論壇,結識了一些潛在投資者。他形容,貿發局為初創企業提供不少機會,特別是其組織的商貿訪問團。「每次訪問團都有主題,加上經過篩選,可匯集類似企業並認識相關人士。」他又說,貿發局提供了不少創業竅門:「例如我們為開拓馬來西亞業務,在當地成立分公司,貿發局駐當地人員會提點我們成立公司的法規,並解釋稅務安排,免卻麻煩。」此外,貿發局為中小企提供的培訓工作坊,亦為該公司解決不少煩惱。

展望未來,岑棓琛透露,公司計劃開拓農業生產的監察技術,以無人機拍攝,再把數據傳到營運商雲端作自動拼相及數據分析,公司將按農作物面積計算收費,估計銷售額可是森林防火十倍計。

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