物聯網的下一步(杜志挺)

By on May 7, 2015

本文作者杜志挺為香港中文大學商學院教授,為《信報》撰寫專欄「商管啟示」

物聯網和RFID一樣為物件帶來唯一的辨識碼,並且可以上網連接其他物件。問題在於這個碼是個IP位址(所以會配給較大或貴重物品,如汽車、手機、或馬桶)

物聯網和RFID一樣為物件帶來唯一的辨識碼,並且可以上網連接其他物件。問題在於這個碼是個IP位址(所以會配給較大或貴重物品,如汽車、手機、或馬桶)(IBM圖片)

近年來,有許多國家開始大力推廣物聯網(Internet of Things, IoT),物聯網的發展會比RFID更為精彩.RFID提供物件一個獨一的辨識碼,藉由這個辨識碼,我們可以區別一個物件和另一個物件的不同,是在個別物件的層次而不是商品的層次。

例如,兩包威化餅(相同商品)有相同的條碼(barcode),但貼上不同RFID後,我們可以區別出第一包威化餅和第二包不同,這帶來許多好處,包括可以大幅提高自動化效率。想像一下,進超市買東西用自家菜籃,買了些生果丶雜貨,然後直接走出付費處,系統會自動讀取菜籃內的東西。我們可以以八達通或用Apple Watch內的Apply Pay,刷一下就付完錢,用不用膠袋,根本不是個問題。在系統背後扣款,顧客需求分析,進貨丶庫存等,全都自動進行.這些技術今天都有了,只剩成本問題和商業考量而已.

IPv6足夠未來使用

物聯網和RFID一樣為物件帶來唯一的辨識碼,並且可以上網連接其他物件。問題在於這個碼是個IP位址(所以會配給較大或貴重物品,如汽車、手機、或馬桶),和現在電腦用的一樣。電腦間就是靠着這個位址傳遞訊息.就像我們寄信一樣要有個收件、寄件住址。

IP位址發展快速,今日我們用的是IPv4 這個版本,這是第四代的住址版本,已經用了二十幾年了。這個版本使用32個位元(bit),分成4區塊。我們知道每個位元只表達0或1兩種狀態,所以32位元可以有的組合是2的32次方,大約是43億個不同組合,聽起來很多,但我們如果和現在地球人口73億或中國13億人口一比,就知道每個人都分不到一個,那又怎麼可能冰箱、洗衣機、汽車、手機也都要分到一個?

所以四年前(2011年2月3日)所有IP位址都派完了,取而代之的將是新版本IPv6 (由the Internet Engineering Task Force〔IETF〕在1998年發表).這個第六代版本使用128個位元,分成8區塊,每個16位元,所以128位元可以有的組合是2的128次方,大約是第四代位址的億萬倍(8的後面有28個零),在可想像的未來應該是夠用了,只是在IPv4的環境中並不能使用IPv6(相反地,IPv6的環境中可以使用IPv4),所以直至今日推廣有限.中國可能是最努力推廣的國家之一。

物聯網的發展會觸及以下七大類問題︰資料、分享、技術、安全、人、應用和管制模式,我們在此稍作說明:

1.資料

資料包括資料主權和大數據兩方面,資料主權針對當資料被收集及傳遞時誰擁有這些資料,是收集資料者還是被收集者?請注意現在的資料的收集者不一定是人、公司、或政府,它可以是另一個物件,當一個物件因應用需要,向另一個物件或個人取得資料,這個資料的擁有者是誰? 另一個資料類的問題是大數據(Big Data)上的問題,當物聯網開始普及後,資料的產生和收集將會更快速成長,這些資料的即時性、多樣性、多變性更勝以往,這將為大數據分析和儲存帶來更大的挑戰,而物聯網上的資料常常是有高移動性和可追蹤性(tractability)的持點,大數據的應用模式將因此更為動態。

2.分享

因為物聯網上的物件都有IP,所以非常便利分享。分享就涉及控制的問題,什麼樣的資料可以分享給什麼人?在什麼樣的情境下?什麼時候?怎麼樣的分享機制可有效率但又合宜的滿足這些需求?再者,資源分享雙方的信任程度如何?是否有可能因為信任程度不同而分享不同資料?這個信任是否可能因為成長或是衰退而改變分享的程度?

3.技術

裝置的技術需要提升,感應器、追蹤設備、儲存、電池等物聯網上的各種裝置,會在短期內大為進步。另外,如何發展物聯網資料的儲存和管理,高效率及高互通性的資料分析工具, 如何整合高異質性的設備,極待發展。還有,能否有訊息平台可以用來管理物聯網資源?在使用面、整合面、知識面、服務面方面可否得到突破?物聯網的應用如何對環境友善?可否用在低耗能的環境?這些智慧型物件可否創造出高智能的分散式系統?都是必須面對的課題。

4.安全

我們常常聽到企業或政府搜集超乎需求的資料,對企業或政府,這是不是一個好的策略?因為一旦資料被收集了,收集方就需要付保管之責。事實上維護資料的安全是非常昂貴的,一旦被盜取或損壞,保管方就需負擔責任。

5.人

人的面向主要牽涉到隱私的問題。當人們知道是在被追蹤的狀態,都會覺得私隱遭到侵犯,物聯網將與人們的生活密切互動,密切的程度遠超過 RFID,因此,這種威脅感也更強烈,誰可決定什麼資料可以被收集?什麼資料不可以被收集?誰可以知道什麼資料已經被收集了?又是誰可以決定這些收集的資料可以怎麼使用?如何選擇不被收集?什麼樣的資料可能牽涉到個人的心理狀態或是社交往來的行為?有沒有可能智慧型物件已經內置某種私隱保護?我們需要找到一個完善的私隱保護模式。

6.應用

物聯網的應用可以充滿想像,例如,在生活方面,智慧城市、智慧家居、高透明度的政府服務、高效率的工作環境、高品質的服務品質、健康醫療、保險、就醫服務、行車運輸、流行病預防和管制,等等,超乎可想像各種可能都期待有突破性的發展,這些應用需要有創新的商業模式和平台。在改變生活形態同時,物聯網可以創造許多創新的商業模式和提供這些商業運作的平台。例如線上線下並行的廣告模式、電子商務金融付款、銀行、物流、供應鍊、食品供應等等,新的經營模式。

7.管制模式

什麼地方可以提供查詢自己被收集資料的服務?誰有權責修改這些資料?當資料的流動跨越了國界,管制的權力如何歸屬?誰來維持及執行法治?在物聯網普及後不只是消費者或市民透明度增高,企業或政府的透明度也相對地需要提高。政府和掌權者或各類專業組織的角色也發生改變,新的管制模式將誕生。

一個新科技的誕生和普及可以帶來這麼大的衝擊改變,讓我們拭目以待。

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