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雅虎最終將退出中國(陽歌)

By on March 20, 2015

本文作者陽歌(Doug Young)是資深財經記者,曾任路透社駐中國記者、編輯10年,主要報道中國上市公司新聞,現居上海,為《信報》撰寫專欄「財經路向」

一句話:雅虎準備關閉北京研發中心標誌其最終退出中國市場,其中主要原因來自雅虎內部,但也反映出,外資互聯網企業在中國高度監管的環境中面臨的困難。

媒體報道稱,雅虎將關閉在北京的研發中心,停止在華郵箱服務近兩年後,雅虎似乎將最終完全退出中國市場。我不熟悉雅虎目前在華的資產,但此舉看似是其關閉在華的最後一個重要業務部門。雅虎還準備將所持有的阿里巴巴股份單獨剝離成一個公司,結束雅虎與中國的10年之緣。

不出所料的是,雅虎並沒有高調進行最後的退出,這個消息還是中國媒體爆出。雅虎發布聲明僅確認了媒體發布的消息,此外也並未提供更多細節。另有媒體報道稱,該研發中心有350名員工,從2009年開始研發並不完全面對中國市場的產品和服務。

一些分析師表示,此舉意在削減成本,實際情況可能是這樣,因為該研發中心的功能可以在其他地方輕而易舉地實現。無論原因如何,雅虎都在切斷與中國的最後一絲聯繫。雅虎曾一度對中國市場抱有厚望,在過去10年投入了大量資金。

雅虎是10多年前進軍中國市場的第一批全球互聯網巨頭之一,收購了當時中國最大的搜索企業3721。但管理不善導致3721在競爭中先後不敵谷歌和百度。

10年發展無法突破

雅虎意識到需要一個強而有力的本土合作夥伴,2005年斥資10億美元收購阿里巴巴40%股份,阿里巴巴接手雅虎中國的大部分運營,包括搜索業務。我點擊之前的雅虎中國網站,結果被引導到雅虎新加坡網站,這意味着雅虎在中國的搜索業務可能已經不復存在。

雅虎與阿里巴巴的合作開局強勁,因為阿里巴巴創始人馬雲和雅虎創始人楊致遠的個人關係不錯。但楊致遠被迫退出雅虎管理層後,雅虎新CEO與馬雲衝突很大,兩家公司的關係迅速惡化。此後,兩家公司的關係一直緊張,今年晚些時候雅虎將剝離所持有的阿里巴巴股份成立一家新公司,將股份分給目前的股東。

與阿里巴巴合作後,郵件服務是雅虎在中國自行運營的業務之一。但中國的審查政策導致該服務成本高昂,問題很多,雅虎兩年前停止在華提供郵件服務。有報道稱,雅虎2013年試圖從阿里巴巴手中收回其中國品牌,似乎意味着該公司有更多中國計劃,但關閉北京研發中心表明雅虎短期內在中國不太可能有什麼新動作。

雅虎在過去幾年裏緩慢地退出中國市場,眼下看似終將接近完成。雅虎的很多問題來自內部,與中國無關,我估計這是該公司決定退出中國市場的原因,但雅虎的退出再次突顯外資互聯網企業在中國市場面臨的困難。

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