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AI世紀之聯想 (黃岳永)

By on January 20, 2023

本文作者黃岳永為香港科技大學副教授兼高級顧問(創業),為《信報》撰寫專欄「科網人語」。

若以科技應用來劃分時代篇章,2023年可謂正式步入「AI(人工智能)元年」。自這一年開始,過去高不可攀的AI科技落入尋常百姓家,隨手可得兼且所費無幾,人人都可以體驗AI對生活的影響,用戶體驗(UX)還要非常良好。

對上一次科技大革新,還要數Google的出現──搜尋引擎上會分析使用者習慣,提供更準確和個人化的搜尋結果和排名;地圖不只提供最佳途徑,還可預測會否塞車及提供替代路線等。多年來,Google改變了消費者的習慣,淘汰不少市場參與者。現在可能輪到OpenAI取代其地位,受影響的不只是Google,還有一眾打工仔。

有人預期Google或在一、兩年後就會被ChatGPT這類聊天機械人取代。(路透資料圖片)

曾幾何時,人們認為只有重複性高的例行工種,或者工作需求的創意程度不高,才會被AI取代,例如相比尋找系統欺詐及作弊行為的核數師,只會入數的會計師便很容易被取代,筆者也曾是這個論點的支持者。然而AI告訴人類它可以做得更多,包括編寫程式、創作散文、家居布置,甚至策劃銷售方案,有人預期Google可能在一、兩年後就會被ChatGPT這類聊天機械人取代,其實有危機感的又何止Google?

就如AI界繪畫大師DALL.E的出現,便令全球藝術家憂心如焚。過去一年通過「閱讀」數以億計的照片、畫作及圖像後,DALL.E能力進一步提升,用家只需提供一段文字描述,系統就能立刻產生圖像,無論是要梵高還是畢加索風格,又或是其他著名大師的Style,都可以因應客戶要求「繪畫」出相關作品。

用家只需提供一段文字描述,DALL.E就能立刻產生圖像。(DALL.E 2網頁截圖)

古希臘神話中,盲眼的巨人Orion把僕人Cedalion扛在肩上,充當自己的眼睛,引申出愛因斯坦及牛頓等名人的金句──「如果我看得遠,那是因為我站在巨人肩上。」其實現今所有(或者大多數)作品,當中大部分創作都源於過去的資源,只有小部分由開發者自己構思創造。機器學習和大數據分析,正是從海量的資源中,因應用家要求找出適合的材料,再套用在現有環境之中。為了提高效率及節約成本,可以預期很多工作會被淘汰,而經濟不景更會加速這個步伐。

AI的廣泛使用亦會衍生一連串問題。教育上,大家馬上會想到利用AI作弊,就如Deep Blue和AlphaGo戰勝人類職業棋士的世界冠軍,後來相關協會馬上立例禁止作賽時使用電腦及手機。不過,有職業棋士認為即使人類無法戰勝AI,但可考慮其他如「人機合作」的對弈模式,推動人類進步。

無論是否喜歡AI紀元,改變已經出現,還是裝備好自己,好好應對已經臨近的挑戰。(新華社資料圖片)

多項工作被AI取代,新的工作亦會應需求而生,說的是AI訓練員,包括訓練AI如何配合人類工作,以及培訓人類如何使用AI提升工作效率。無論是否喜歡AI紀元,改變已經出現,還是裝備好自己,好好應對已經臨近的挑戰。

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