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科技推動減排 (廖錦興博士)

By on December 1, 2022

本文作者廖錦興博士,為香港青年工業家協會榮譽會長,為《信報》撰寫專欄「科網人語」。

塑料已成為現代經濟中無處不在的主要材料。根據艾倫.麥克亞瑟基金的Rethinking the future報告,全球塑膠產品從1964年的1500萬噸升至2014年的3.11億噸,大漲20倍,預計2050年將達11.24億噸。即棄塑料包裝中95%材料價值(約800億至1200億美元)被浪費了,在開創回收標誌40多年後的今天,僅14%的塑料包裝得到回收再生,進行回收加工減值後材料保留價值也只有5%。

在維持使用生活必需品和環境保護兩者中,人類必須取得平衡,而對即棄塑膠產品的5R(減量、再利用、回收、復原和復修)及推廣循環經濟發展是當前重中之重。

塑料已成為現代經濟中無處不在的主要材料。(Freepik網上圖片)

10月德國杜塞爾多夫舉行有超過70年歷史的全球最大橡塑展(K-2022),參展商均來自橡塑製造業和化學品的頂尖供應商,本年聚焦氣候變化、循環經濟和數碼化生產技術。由於飲用水樽是全球最大量一次性塑料製品之一,因此不少機械製造商都利用先進技術提供減排或再生解決方案。

當中包括新型兩段工藝應用於德國產注塑機,可以直接在注塑成形過程中加工粉碎後的塑料廢料片,免除回收和再生過程中的製粒工序,省時間又減排放。隨着對回收再生塑料需求大增,回收設備體量亦愈來愈大,最新的瓶到瓶回收加工領域的機器產能可達到6000kg/h,每年處理約5萬噸,能耗最多可降低10%。

PCR材料將大量投入市場,成為循環經濟發展的之一。(Freepik網上圖片)

在減排目標中,消費後回收(Post-Consumer Recycled,PCR)材料備受關注,PCR指把使用後塑膠產品回收經過系統分選、清洗和製粒,這種材料將大量投入市場,成為循環經濟發展的之一。PCR原材料來自家庭或商業、工業設施所產生的廢物,而製成品是個人護理用品、草坪和園藝工具、電器等。

歐洲塑料製造商協會最近的報告指出,2020年歐洲PCR塑料產量較2018年增長了12%,展現業界正邁向更高水平的循環經濟系統。在K-2022中,全球化學品公司均展出採用材料各異的PCR,包括常見於一次性飲用水樽的PET材料。由於PCR將會是推動循環經濟的重要角色,市場對其品質控制亦非常嚴格,尤其在食品行業,加工廠亦需通過ISCC PLUS認證。

在維持使用生活必需品和環境保護兩者中,人類必須取得平衡。(路透資料圖片)

本年初聯合國環境大會(UNEA 5.2)《提倡建立全球塑膠公約》聲明,解決全球性的塑膠污染危機,並獲超過70個企業與政府簽署。而歐盟委員會正考慮將強制性回收材料含量目標擴展到建築、包裝及汽車業,以進一步擴大對回收再生塑料的需求。這些舉措都讓各國認真處理減排目標,利用科技和教育共同向目標前進,以應對氣候變化對人類的影響。

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