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宇宙地圖記錄遠至137億光年天體

By on November 22, 2022

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

美國約翰霍普金斯大學的天文學家,根據史隆數碼化巡天(Sloan Digital Sky Survey, SDSS)計劃20年來收集的數據,製作出一張互動宇宙地圖,涵蓋由銀河系到距離地球137億光年、達20萬個星系的實際位置及顏色。有關地圖已在網上公開,供公眾免費使用及下載。

20載數據涵蓋20萬星系

該地圖由兩位天文學家Brice Ménard及Nikita Shtarkman收集並整理SDSS的數據後製成。地圖厚度約10度,外觀如一片薄餅切片;底部尖端為我們身處的銀河系,標有「你在此」(you are here)字眼,往上延伸至137億光年,即可觀測宇宙(Observable Universe)邊緣。

該張互動宇宙地圖以不同顏色去標示各星系的種類。(網上圖片)

地圖畫有20萬個僅一像素的圓點,每一個圓點代表一個完整星系,當中包括數十億顆恒星、行星及其他星體。位於地圖底部的淡藍色圓點,為距離地球約20億光年以內的螺旋星系。

隨着地圖向上延伸,圓點開始變成象徵橢圓星系的黃色。於大約40至80億光年之間,圓點變成紅色,這些紅色圓點代表紅移橢圓星系,原因是隨着宇宙膨脹,光子被拉伸,令到橢圓星系看起來更為接近紅色。

在80至100億光年之間,變成藍色的圓點代表類星體,這些星系的核心有一個超大質量的黑洞。在100億光年左右的距離,仍有零星的紅色圓點,紅移類星體是在該距離唯一仍然可見的天體。

天文學家透過SDSS計劃,把過去20年收集到的數據製作成宇宙地圖。(網上圖片)

在120億光年之後,地圖上幾乎一片黑暗,意味着已到達可觀測宇宙的邊緣;地圖頂部顯示的宇宙微波背景(Cosmic Microwave Background),代表137億年前宇宙大爆炸後發出的第一道閃光。

雖然地圖涵蓋的星系數量龐大,但只屬於可觀測宇宙的一部分。Brice Ménard期望,透過把天體數據可視化,讓非科學家可輕鬆理解,以及觀看準確且科學的宇宙地圖。

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