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劍橋揭細胞膜蛋白質致癌擴散

By on October 4, 2022

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

癌細胞惡性轉移(Metastasis)是導致癌症患者死亡的主因之一。近日英國劍橋大學發表一項研究,發現細胞膜上一組蛋白質,會引致細胞轉移;癌細胞正是透過騎劫該組蛋白質,實現惡性轉移,研究有望為癌症患者帶來新療法;論文發表在學術期刊Nature Genetics

劍橋大學癌症研究中心發表一項研究,發現細胞膜上一組蛋白質,會引致細胞轉移。(英國劍橋大學網上圖片)

控制轉移或成新療法

無論癌症初時出現在身體哪個部位,最終都會透過循環系統轉移到身體其他部位,增加治療難度。為了解癌細胞的轉移方式,劍橋大學旗下癌症研究中心的團隊發現,一組位於細胞膜上的細胞結構──「非選擇性鈉洩漏通道」(NALCN),不僅可控制鹽份進出細胞,還可以釋放細胞到血液中;而血液中的細胞,會被其他組織或器官重新吸收。

團隊以患癌小鼠實驗,並封鎖了NALCN的蛋白活性,結果發現牠出現胃癌、腸癌及胰臟癌轉移。隨後,又以健康小鼠實驗,同樣封鎖NALCN的蛋白活性,健康小鼠的細胞也從原本的組織移至其他器官,如健康的胰臟細胞轉往腎臟,變成健康腎細胞。

研究團隊相信,日後有望透過控制轉移方式,防止癌細胞擴散,甚至修復受損器官。(Freepik網上圖片)

領導研究的劍橋大學癌症研究中心主任Richard Gilbertson教授稱,這是他在實驗室30年來最重要發現之一,指細胞轉移是健康細胞的正常轉移方式,而癌細胞藉騎劫這方式在體內擴散。團隊正考慮以現有藥物治療,日後將進一步研究,有望透過控制轉移方式,防止癌細胞擴散,甚至修復受損器官。

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