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人類證從魚演化 歷5億年 華科研專家重慶貴州發現有頜類化石

By on September 30, 2022

原文刊於信報財經新聞

包括人類在內,地球上現存99.8%脊椎動物都有頜骨。(Freepik 網上圖片)

中國科研人員透過從重慶、貴州兩個化石庫找到全球最古老的有頜類牙齒化石等,證實人類是從魚類進化而來,演化過程需時近5億年,先後經歷了最早的無頜類演化成有頜類、肉鰭魚類,之後登上陸地變成兩棲類和哺乳動物,最終演化成人類。相關研究成果已於周三(28日)在英國《自然》雜誌網上發表。

包括人類在內,地球上現存99.8%脊椎動物都有頜骨(上頜與下巴),統稱為有頜脊椎動物或有頜類。有頜類的出現和崛起,是「從魚到人」的脊椎動物演化史上最關鍵躍升之一。但全球發現的志留紀期間(距今4.4億年至4.1億年前)有頜類化石少之又少,關於早期有頜類生物仍存在3500萬年的化石紀錄空白。

研究成果已於周三(28日)在英國《自然》雜誌網上發表。(《自然》網上圖片)

十載踏遍全國志留紀地層

近10年來,中國科學院院士朱敏帶領團隊踏遍全國志留紀地層200多個地點,終於在華南志留紀早期地層中發現「重慶特異埋藏化石庫」和「貴州石阡化石庫」,找到破解謎題的鑰匙。前者是繼澄江生物群、熱河生物群後,又一個在中國發現、為探索生命之樹演化重要節點提供大量關鍵證據的世界級特異埋藏化石庫,它證實最遲到4.4億年前,有頜類各大類群已在華南地區欣欣向榮,到志留紀晚期,更多樣及大型的有頜類屬種出現並擴散到全球,開啟了魚類登陸及最終演化為人類的過程。

五種古魚揭人體結構起源

科研人員先後在兩個化石庫發現了5種古魚化石【見表】,為人類進化提供了眾多關鍵證據,其中「奇蹟秀山魚」是當前發現最古老的有頜類,不但把完整有頜類化石紀錄推前1100萬年,也將若干人類身體結構起源追溯至4.36億年前的化石魚類中。此外又發現了「蠕紋沈氏棘魚」,是全球目前最古老且完好保存的軟骨魚類大化石,證明鯊魚是從「披盔戴甲」的祖先演化而來。而從貴州石阡化石庫總重約4噸的化石樣本中,也找到23枚長度僅約2.5毫米、來自「雙列黔齒魚」的有頜類牙齒標本,是世上最古老的有頜類牙齒化石,將牙齒最早化石紀錄推前1400萬年。

有研究認為,人類是從魚類進化而來,演化過程需時近5億年。 (Freepik 網上圖片)

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