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初創疫下度身設計虛擬賽跑 不受時地天氣掣肘 配套少慳成本

By on August 15, 2022

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

本港不少體育活動,在疫情下被迫停辦,線上跑平台便應運而生。數碼港初創Run2gather過去兩年間(即2020至2021年),舉辦過63場虛擬賽事,當中三分一涉本地機構或慈善團體。虛擬項目不受時地或天氣影響,加上所需配套較實體賽為少,公司創辦人張宇鵬估算,活動成本或可節省逾半,未來積極轉型至混合模式發展。

熱愛跑步的張宇鵬(Joey),因一次報名參加馬拉松賽事後忘記支付款項,錯失實體參賽機會,只好退而求其次,改為虛擬參與,並獨自在住所樓下「兜圈」跑步,終跑出全馬(即42.195公里)距離,以換取獎牌,這亦是他首次接觸虛擬賽事。

張宇鵬強調,虛擬賽事可隨時隨地進行,限制少亦較具彈性。(蔡璿驩攝)

Run2gather創辦人張宇鵬接受本報訪問時坦言,港人工作繁忙,報名後忘記付款時有發生;加上部分熱門賽事名額有限,基於參與人數眾多,或要抽籤決定幸運兒,連同自身經驗等因素,啟發他創辦線上跑平台的念頭。

連接運動健身應用程式

Run2gather在2018年成立,翌年推出同名自家手機應用程式(App)。官網所示,系統可連接至多個運動健身App,包括Apple Health、Google Fit、Strava、Garmin等。據張宇鵬指出,通過Strava,其平台可與大多數熱門智能手錶品牌配對,例如Fitbit等,藉此做到同步運動或步行數據。

Run2gather過去兩年間,已舉辦過63場虛擬賽事,當中逾三成涉本地機構或慈善團體。(受訪者提供圖片)

該企以舉辦一站式虛擬跑活動為主,機構只須提供項目主題和預算等,其餘細節可由平台包辦,亦可按需要設計客制化方案,包括設計活動路線、獎牌和運動服裝、建構報名系統與付款平台等。據悉,虛擬跑活動時間較實體項目為長,一般為期一個月不等。

平台成立至今,累計舉辦近百場活動,期間與廿多間本地NGO(非政府組織)及慈善團體合作,籌辦數十個項目。「過去幾年,不少NGO都面對一個問題,就是恒常舉辦的實體籌款活動,(疫下)已經停辦,或對機構(營運)亦有影響。」

為免浪費及控制成本,部分機構改為賽後,才會派發活動禮品。(受訪者提供圖片)

虛擬賽事可隨時隨地進行,限制少亦較具彈性,「即使無疫情出現,實體賽事也要視乎天氣、環境等因素而定,假若當日突然打風,或行雷閃電,賽事或要取消。事前所投放的資源可能會total loss。」無論實體賽事參與人數多寡,主辦方需準備相關配套,例如補給站(俗稱水站)、計時儀器、布景等物資。

為減少浪費、便於控制生產成本,張宇鵬發現,部分機構改為賽後才派發活動禮品,「尤其是免費報名的賽事,根據我們經驗,有一至兩成的參加者只報名,卻不參加賽事,亦不會上傳紀錄。」

Run2gather設計的虛擬跑活動,時間較實體項目為長。(受訪者提供圖片)

就賽事氣氛而言,虛擬項目固然不如實體賽般熱鬧。因此,該企着力宣傳不同活動主題、選手包、設計獎牌等,藉此吸引更多人參賽。不過,虛擬賽不受時間地方及天氣影響,所以個別活動參與人數出現倍數增長。據悉,去年12月期間,單月舉辦接近9至10場賽事。

添儀器冀同步辦實體賽

隨着疫情逐步緩和,企業正轉型至混合模式,盼同步舉辦虛擬和實體賽事,迎合疫下所需。張宇鵬說,團隊舉辦實體賽事經驗尚淺,正物色合適人手,期望累積實體賽經驗,同時已添置活動所需的計時儀器。

Run2gather為數碼港培育計劃(CIP)成員之一,早前入選城大HK Tech 300創新創業計劃,平台至今有3萬多名會員。據了解,今年主力籌備虛擬活動,明年將雙向發展,希望把現有模式推廣至粵港澳大灣區及海外等市場。

撰文、採訪:蔡璿驩

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