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何解香港人需要5G (林國誠)

By on August 12, 2022

本文作者林國誠,為csl.個人流動通訊業務董事總經理,為《信報》撰寫專欄「五次元」。

香港的5G流動網絡服務已推出了超過兩年,為促進5G發展,各網絡商在這兩年間不斷加強5G網絡覆蓋。香港現時已為5G作好準備,網絡覆蓋全港90%以上人口,每月銷售的手機更超過九成具有5G連線能力。無論網絡覆蓋或5G手機滲透率堪稱全球領先,在香港任何一個角落,都能感受到真正的5G高速。

5G有三個主要特性,適合人口稠密的香港,亦在不知不覺中改變我們的日常生活,例子有串流音樂服務。過去,當需要在手機收聽音樂,大家都是把買回來的CD,透過電腦應用程式轉換成MP3格式,再把MP3檔案儲存至手機的記憶卡,製作MP3過程既耗人力物力,兼且衍生盜版問題。直至2000年代,串流音樂服務相繼出現,自製MP3正式成為歷史,以串流方式收聽音樂是未來趨勢。

5G的最高下載速度比4G快20倍,足以應付串流24位元無損音樂,感覺如置身音樂廳。(Freepik網上圖片)

串流音樂優點眾多,用戶不需要逐首歌曲購買,只需付月費,便可無限收聽種類繁多的內容,更可利用不同的流動裝置收聽。市場上有不少串流音樂服務,香港人較常用的有MOOV、Tidal、Spotify、KKBOX、JOOX等,就連兩大科技龍頭Apple及Google也推出自家的串流音樂服務,競爭愈來愈激烈。不過,你是否知道,5G徹底改變了串流音樂服務的生態?

受4G流動上網連線速度所限,以往所有串流音樂服務都無法提供較高的音質,更不要說能收聽無損格式音樂,原因是音質與檔案體積有直接關係,愈高的音質必須利用更多數據傳輸,一首約5分鐘的24位元無損音樂,涉及大約300MB的數據傳送。

現時香港5G網絡覆蓋本地90%以上人口,每月銷售的手機更超過九成具有5G連線能力。(政府新聞處圖片)

為了讓用戶有更好的使用體驗,各串流音樂服務在未有5G前,只提供與CD品質相同的16位元串流音樂,音質雖比傳統MP3為佳,嚴格來說尚未能充分滿足用戶需要。

有服務當然要有傳送媒介配合,5G的最高下載速度比4G快20倍,足以應付串流24位元無損音樂,免卻收聽串流音樂需要長時間的緩衝過程,基本上是一按即可收聽。有串流音樂服務商看準5G市場,開始提供高規格的Dolby Atmos音樂及360 Reality Audio等多聲道音樂格式,這些都是建基於無損音樂,並以多聲道出現,比起傳統音體的雙聲道,收聽時有更高的空間感,感覺如置身音樂廳。

下星期,我會繼續分享5G的其他案例。

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