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乙酸鹽可代日光 漆黑中種菜

By on June 29, 2022

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

大自然的植物須透過光合作用,從陽光吸收輻射能量後,再結合二氧化碳及水份,製造生存必須的養份。美國加利福尼亞大學河濱分校(UC Riverside)發現,把植物放在乙酸鹽(Acetate)培養基上,亦可在漆黑環境下茁壯生長;研究已發表在學術期刊Nature Food,並在美國太空總署的深空食品挑戰賽取得第一階段的勝利。

生產糧食需要大片土地,以捕獲必要的太陽能。聯合國糧食及農業組織(FAO)數據顯示,每年照射到地球的太陽輻射量,相當於17.8萬太瓦(Terawatts),即當前全球能源消耗量的1.5萬倍。不過,植物進行光合作用時,能量轉換效率極低,僅可吸收太陽的3%至6%輻射。

將植物放在乙酸鹽培養基上,亦可在漆黑中茁壯生長。(UC Riverside網上圖片)

將植物放在乙酸鹽培養基上,亦可在漆黑中茁壯生長。(UC Riverside網上圖片)

產量更高 有助太空探索

科學家一直研究人工光合作用,甚至利用所謂的人造樹葉,以環保方式製造一系列產品,包括氫燃料、合成氣、甲醇、塑料替代品,以至藥物分子。加利福尼亞大學河濱分校團隊則嘗試從太陽能板發電,再透過串聯電解方式,把二氧化碳及水份轉化為氧氣及乙酸鹽(醋的主要成份),再讓漆黑環境的植物吸收乙酸鹽之碳分子。

團隊用一系列農作物及微生物測試人工光合作用技術,包括酵母、綠藻、番茄、煙草及綠豌豆等,發現藻類的生長效率提高3倍,酵母產量高達17倍,其效果比曬太陽還要好。研究結果為太空探索提供食物,幫助人類移居火星做好準備。

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