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歐盟統一電子產品USB-C充電 最快2024秋季實行 料減萬噸垃圾

By on June 9, 2022

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

歐盟各國與歐洲議會就統一採用USB Type-C充電制式達成共識。(歐洲議會網頁圖片)

歐盟各國與歐洲議會就統一採用USB Type-C充電制式達成共識。(歐洲議會網頁圖片)

市面上的電子產品五花八門,目前未有通用的充電接口。為了減少電子垃圾,歐盟各國與歐洲議會周二(7日)達成共識,日後所有歐盟出售的消費電子產品,包括蘋果公司的iPhone、iPad及AirPods,都必須在2024年秋季前統一採用USB-C(又稱USB Type-C)充電規格。

這項臨時協議須在今年稍後獲得歐洲議會及理事會批准,最快今年夏季通過,歐盟官方公布後20天生效,24個月後適用新設備;此前已推出市場的電子產品則不受影響。

坊間有售的iPhone手機,一致沿用Lightning介面,料蘋果最受歐盟協議影響。(路透圖片)

坊間有售的iPhone手機,一致沿用Lightning介面,料蘋果最受歐盟協議影響。(路透資料圖片)

涵蓋15種產品 包括手機筆電

法案涵蓋15種中小型電子產品,包括手機、平板電腦、電子閱讀器、數碼相機、耳機、手提遊戲機、筆記簿電腦及流動喇叭等;筆記簿電腦製造商有40個月過渡期。

根據歐盟新規定,消費者未來可自選購買附帶或不含充電器的電子裝置。歐盟估計,棄置及未使用的充電器,每年產生約1.1萬噸電子垃圾。有關協議將為消費者每年節省約2.5億歐羅(折合約20.96億港元)

電子產品充電規格不一,除了使用不便,亦造成線材浪費。(歐洲議會網頁圖片)

電子產品充電規格不一,除了使用不便,亦造成線材浪費。(歐洲議會網頁圖片)

蘋果一直是主要反對者之一,認為立例監管將扼殺創新,以及損害消費者利益。自2012年以來,蘋果旗下每一款iPhone手機都沿用自家Lightning接口,該接口兼備充電及數據傳輸功能;至於旗下iPad Pro平板電腦,早於2018年改用USB-C。

USB開發者論壇資料顯示,最新公布的USB-C 2.1新規格,數據傳輸速度高達40Gbps,可發送8K60Hz超高清影像,加上支援最高240W充電,相比蘋果Lightning介面,不論資料讀寫速度以至供電功率,都大幅增強。

有港大女生推行「收.線Off-lines」回收計劃,收集本地多餘的USB數據線。(信報資料圖片)

有港大女生推行「收.線Off-lines」回收計劃,收集本地多餘的USB數據線。(信報資料圖片)

iPhone Lightning線材將遭淘汰

至於新一代MacBook系列筆電,已配備USB-C連接埠,亦可用來接駁外置屏幕。為避免遭惡意配件損害,蘋果即將推出的macOS 13 Ventura,自動阻截新USB-C設備與作業系統直接通訊,除非配件獲得用戶批准。

現時全球有超過10億部iPhone運作,近年推出的新一代機款,規格上已對應無線充電。科技媒體Wired分析,歐盟如今出手立法,擔心蘋果將走向極端,把產品設計大幅改動(例如取消耳機插孔),完全擺脫充電介面,迫使Lightning線材退役,產生大量電子垃圾。

蘋果下代作業系統macOS 13 Ventura,自動限制筆電連接USB-C配件。(蘋果公司圖片)

蘋果下代作業系統macOS 13 Ventura,自動限制筆電連接USB-C配件。(蘋果公司圖片)

本港方面,環保署旗下有電腦及通訊產品回收計劃,惟只屬自願參與。香港大學環境管理學碩士生陳蔚晴及其拍檔,去年底推出為期半年的「收.線Off-lines」回收計劃,舉行工作坊把舊USB線製成繩結,或鼓勵市民把手上無用的數據線放在「綠在區區」的小型電器回收箱內。

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