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美企半空回收火箭推進器

By on May 5, 2022

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

美國航天科技公司Rocket Lab周一(2日)在紐西蘭第26次發射Electron火箭,順利把34枚衞星送入預定軌道。火箭推進器如常返回地球之際,一架Sikorsky S-92直升機已在6500呎半空準備就緒,小心飛到下墜中的推進器上方,千鈞一髮間勾住火箭降落傘,嘗試將之回收再用。

為降低每次發射任務的成本,Rocket Lab想到以直升機,半空回收已用的推進器。(Facebook 網上圖片)

為降低每次發射任務的成本,Rocket Lab想到以直升機,半空回收已用的推進器。(Facebook 網上圖片)

重用減少發射成本

今次測試證明回收可行,不過火箭重心的位置,跟之前測試有出入。基於安全考慮,直升機機師最後決定把回收部分拋到海中,再由公司派船回收。把火箭推進器回收重用,旨在降低發射任務的成本,惜火箭最終墮入大海,由於海水具腐蝕性,推進器部件料難以重用。

Rocket Lab擅長開發小型火箭,累計已發射146枚衞星。(Facebook 網上圖片)

Rocket Lab擅長開發小型火箭,累計已發射146枚衞星。(Facebook 網上圖片)

目前為止,正式運行的可重複使用火箭發射系統,只有太空探索企業SpaceX旗下獵鷹9號獵鷹重型運載火箭,其推進器可降落於海上駁船,或空軍基地的着陸場,回收後會詳細檢查以確保可再次升空。觀乎市場其他對手,如藍色起源、維珍銀河等,其可重用火箭設計,均尚處原型或研發階段,跟實際應用尚有距離。

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