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Twitter爭奪戰剛揭幕 (高天佑)

By on April 27, 2022

本文作者高天佑,為《信報》撰寫專欄「新聞點評」,此為節錄版本,原文請按此

馬斯克屬無黨派人士,在抗擊氣候變化、推動新能源等理念上跟左派民主黨比較「啱咀形」。(法新社資料圖片)

馬斯克屬無黨派人士,在抗擊氣候變化、推動新能源等理念上跟左派民主黨比較「啱咀形」。(法新社資料圖片)

事實上,自從宣布收購意向以來,馬斯克透露的口風經常圍繞怎麼「捍衞言論自由」,卻沒一言半語談及推進Twitter商業化、提振其業績及市值,這也是該公司董事局此前對收購提案表達抗拒的原因之一。然而「口裏說不,身體很誠實」,Twitter董事局最終還是接納馬斯克的proposal,因出價確實夠高,每股作價達54.2美元現金,較Twitter 3月份股價低位高出接近七成,董事局認為「收錢」最符合全體股東利益,可能擔心「蘇州過後無艇搭」。

絕對言論自由vs政治正確

值得留意的是,由馬斯克4月14日宣布收購意向,到4月25日與Twitter董事局達成最終協議,極速傾妥條件,毋須來來回回「講價」拉鋸,在同類規模收購案實屬罕見。這也反映「世界首富」出手夠豪爽,畢竟Twitter作為老牌社交網站,基於經營定位及用戶特質等因素(主打時政公共議題,廣告「吸金」能力不及Facebook、Instagram的吃喝玩樂個人化內容),商業化進程一直不振,「錢途」不受看好,今趟獲「首富」高溢價提購,被視為股東退場良機。

然而,這宗交易塵埃落定,Twitter作為輿論陣地的爭奪戰或許才剛揭幕。一定程度上,馬斯克收購Twitter有點像傳統富豪喜歡染指報紙、電視台等媒體,主要非為直接賺錢,乃為掌握間接影響力。不過Twitter、Facebook、Instagram等屬於UGC(User Generated Content)平台,本身並不生產內容,而是讓數以億計用戶在平台上發布內容,因此「老闆」們施加影響力的方法有別於傳統媒體。

Twitter等平台近年側重「政治正確」,頻繁屏蔽用戶言論甚至封禁賬號。(法新社資料圖片)

Twitter等平台近年側重「政治正確」,頻繁屏蔽用戶言論甚至封禁賬號。(法新社資料圖片)

舉例說,即使馬斯克買起Twitter後,也不太可能打電話給該公司CEO:「喂,你們多些報道支持電動車的內容。還有,快將中期選舉,不要發布不利共和黨的負面消息。」惟從心理角度看,豪擲幾百億美元買件「玩具」回來,馬老闆肯定想有把玩的空間,只不過比較迂迴微妙,主要方法包括高層人士任命及制定公司大方向,諸如聘任言論自由理念跟他相近的行政人員主掌Twitter,並在員工和用戶之間形成共識,推動該平台逐漸向「減少管控」方向轉變,從而實現其目標。

馬斯克屬無黨派人士,在抗擊氣候變化、推動新能源等理念上跟左派民主黨比較「啱咀形」,但在自由市場、保守價值等方面很明顯更接近右翼共和黨,近年還把生意大本營從「藍色」加州搬到「紅色」得州。馬斯克自命「言論自由絕對主義者」(free speech absolutist),反對一切不必要管控,很看不過眼Facebook、Twitter等平台近年側重「政治正確」,頻繁屏蔽用戶言論甚至封禁賬號。他今次提購Twitter的其中一個承諾,正是把該平台建立為「真正的言論自由廣場」,因為「言論自由是有效民主制度的基石」。

Twitter等平台並不生產內容,而是讓數以億計用戶在平台上發布內容。(Freepik網上圖片)

Twitter等平台並不生產內容,而是讓數以億計用戶在平台上發布內容。(Freepik網上圖片)

首富強勢入局 難主宰風雲

另一邊廂,多個左派權益組織已明言反對馬斯克入主Twitter,例如Human Rights Watch發表聲明,擔心Twitter放鬆管控會導致歧視和仇恨言論泛濫,令弱勢群體遭受更多欺凌。換言之,馬斯克收購Twitter的背後,其實關乎言論自由的兩種意識形態之爭,馬老闆作為大股東也未必可以主宰風雲,畢竟用戶有權「轉會」選擇其他平台。

世界首富買入一件每日有兩億活躍用戶的玩具,作為「世界二富」的Amazon創辦人貝索斯亦加把咀湊熱鬧,他昨天在Twitter發帖「自問自答」,首先指Tesla在中國有重要利益,質疑馬斯克收購Twitter後會否令中國政府對該平台獲得某種槓桿式影響力(leverage);隨後他表示:「我自己的答案是不太可能,相比起在Twitter引入審查(censorship),更有機會是Tesla在中國面對更複雜局面(complexity)。」貝索斯言下之意,是馬斯克一旦面臨中國政府壓力,相信寧可放棄市場利益,都不會犧牲Twitter的言論自由。

講到底,如同很多政治理念,隨着時代演進(例如從前沒有互聯網),「言論自由」概念亦在持續變化,過程中不乏爭議,但這種自由必須捍衞則屬各方共識。美國社交網絡勝在百花齊放,除了Facebook、Instagram和Twitter,還有MeWe、Telegram、Signal等相對小眾平台,各有擁躉,前總統特朗普又另起爐灶成立TRUTH Social平台,如今世界首富豪擲440億美元加入戰圈,往後幾年社媒大戰勢必風起雲湧。

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(編者按:高天佑最新著作《中產必須死》現已發售)

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