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恢復國際航班刻不容緩 (香港總商會)

By on April 20, 2022

本文作者香港總商會,為《信報》撰寫專欄「商會視角」。

自2020年1月香港出現新冠確診個案後,政府便一直透過多重邊境管制措施,防止病毒進入本港。從那時起,作為全球最繁忙樞紐之一的香港,幾乎關閉了邊境。

在2020年1月30日起,香港暫停6個陸路和海路跨境口岸旅客服務,減少內地與香港的人員流動。2月初,再暫停另外4個陸路和海路口岸旅客服務,跨境陸路客運只剩下深圳灣口岸和港珠澳大橋香港口岸,並暫停啟德郵輪碼頭和海運大廈郵輪碼頭旅客服務,出入境口岸只有香港國際機場和上述兩個陸路口岸。

去年1月至11月,香港國際機場的客運量較2019年同期下跌98%。(信報資料圖片)

去年1月至11月,香港國際機場的客運量較2019年同期下跌98%。(信報資料圖片)

鑑於疫情在全球多國蔓延,同年3月25日起,從中國內地,澳門和台灣以外地區乘坐飛機抵港的所有非香港居民不准入境,香港機場停止一切轉機服務,並要求所有入境人士──無論是否香港居民──都要強制家居檢疫14天。及後,政府因應防控風險評估訂定極高風險地區名單,針對從極高風險地區到港人士實施額外的檢測及檢疫條件,以減低他們為香港帶來的衞生風險。

此外,個別航班「熔斷機制」由2020年7月起實施,禁止相關航線着陸香港14天。在2021年4月,本港實施並行的地區性航班熔斷機制,禁止所有從該些地區來港的民航客機着陸香港14天。相比個別航班的熔斷機制,地區性熔斷機制更為嚴厲,雖然過往實施不多,但到第五波疫情,因Omicron的傳播力驚人,英、美、法等國家今年初出現的個案非常多,香港便把9個國家納入地區性熔斷機制,禁止所有從該些國家的民航客機來港,儘管是香港人也不能回來。

保持對外不間斷的商務聯繫,吸引人才到港工作,對經濟運行至關重要。(信報資料圖片)

保持對外不間斷的商務聯繫,吸引人才到港工作,對經濟運行至關重要。(信報資料圖片)

過去兩年,新冠疫情嚴重打擊香港航空交通,在疫情前的2019年,客運量達到7150萬人次。而去年1月至11月,香港國際機場的客運量較2019年同期下跌98%,不僅對航空客運業帶來重大影響,也無法進行正常的商務活動。各商會及航空公司均向政府提出強烈訴求,特區政府終於由今年4月1日起,取消英、美等9個國家的禁飛令,讓所有已接種疫苗的抵港香港居民,可縮短酒店隔離檢疫期至7天,但對外國旅客的規定維持不變。

香港作為一個重要的國際商業樞紐,是中國內地和西方間經貿往來的要道,擁有蓬勃的金融服務業,並已發展成為區內首要的會議展覽中心,以及定位為亞太區國際法律及解決爭議服務中心。所以,保持對外不間斷的商務聯繫,吸引人才到港工作,對經濟運行至關重要。香港一年的商品及服務貿易總額相當於本地生產總值400%,如果邊境繼續關閉,將扼殺香港的未來生存。

香港近兩年競爭力明顯下降,人才外流嚴重,恢復國際航班已是刻不容緩。(路透資料圖片)

香港近兩年競爭力明顯下降,人才外流嚴重,恢復國際航班已是刻不容緩。(路透資料圖片)

如今各國疫苗接種率提升,亞洲多國已紛紛緊隨歐美步伐,陸續解除入境限制,新加坡本月容許已接種新冠疫苗的旅客入境時不必再隔離檢疫,吸引部分企業及海外專才遷往新加坡等與香港競爭的商業城市。

目前香港與內地通關未能落實,嚴格外防輸入措施阻礙了跨國企業正常業務營運,削弱香港在國際上的競爭優勢,嚴重影響外資信心。商界冀政府能在目前高疫苗接種率的情況下檢討有關安排,開放非香港居民來港,檢疫期應跟香港居民的7天看齊,恢復部分對外商務往來。香港近兩年競爭力明顯下降,人才外流嚴重,恢復國際航班已是刻不容緩。

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